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數字公民:如何打造你的識數世界觀,輕鬆成為現代公民!

數字公民:如何打造你的識數世界觀,輕鬆成為現代公民!

Is That a Big Number?

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內容簡介

  大概從1000開始,數字跟我們的認知產生斷裂,
  我們對它已經無感,但這卻會影響你在公民社會中的判斷力。

  現代社會,識字能力稀鬆平常,識數能力才更重要!
  晉升「識數公民」的必讀之作。


  我們周圍充斥著驚人的數字:我們每天都會收到一堆統計數據,像是醫療成本、地震規模、最近的恆星離地球多遠、全球長頸鹿的數目等等。這些數字好像都很重要,其中有些特別重要,但我們未必清楚到底哪個意義重大、哪個看看就好,對於那些超過我們識字直覺、過大或過小的數字,我們根本無從判斷起,這讓我們心底感到隱隱不安。我們如何釐清這些數字究竟代表什麼?它們重要嗎?我們該擔心、興奮或覺得了不起嗎?

  所謂的「數感」,是指在我們思考過程中即時出現,不需仰賴額外思考來處理並領悟數字的直覺能力。這個直覺數字,隨著我們從小學習的過程不斷擴充,從小學生的十、百,到中學到千,成年後到數千為止都還讓我們感到安心,然而數字再大一些,我們就會覺得不好掌握,而陷入五里霧中。

  比如下列各種大數字,你可以很快掌握它的意義嗎?

  ‧英國脫歐一年要花掉英國620億英鎊。那是大數字嗎?
  ‧你家天空衛視(Sky TV)的衛星天線對著一顆35800公里外的人造衛星。那是大數字嗎?
  ‧「新地平線號」太空探測器展開了一段邁向冥王星的50億公里旅程。那是大數字嗎?
  ‧全世界有8萬隻長頸鹿。那是大數字嗎?
  ‧海中有3.7兆的魚。那是大數字嗎?
  ‧美國海軍一艘超級航空母艦造價104億美元。那是大數字嗎?

  這本有趣、迷人的書將成為你的隨身幫手,藉由一些工具和訣竅,讓我們能直觀地掌握數字的規模與意義。作者安德魯‧艾略特透過許多案例和準則,幫助我們搞懂這些數字、瞭解比例,將大數字拉回凡間,成為我們可以理解、掌握的數字。

  在面對國家層級的公共生活時,我們更往往沒有把握,不論面對的是移民人數、龔為服務、或是國防預算,這是因為儘管這些數字很重要,但人們對這些數字代表的意義缺乏認識,也沒有整理出脈絡的能力,因此往往得出差勁的論點,並實施不良的政策。尤其當不同觀點和價值在公開辯論中衝突時,數字常常成為武器,有時候是辯論的重要環節,但更多時候被用來轉移焦點。因此瞭解數字從何而來,以及數字的意義,能幫助我們理解論點,並讓我們能判斷論爭是關乎表面,還是關乎深刻的事實。

  這不是一本關於數學的書,而是一本識數書。所謂的識數能力,是成為識數公民之必須,它能讓你詮釋周遭世界,這種對數字的理解即推理技術,讓我們擁有自信和能力,可以運用數字來解決難題、分析資訊、並根據計算做出有見識的決定。所以不要再覺得不識字很丟臉,不識數不行!這種能力能將抽象的數字,連結到由物體構成的實體世界,以及社會互動構成的現實世界!

  儘管本書風格輕盈且引人入勝,卻也著實具備嚴肅動機。身為公民得要見多識廣才能充分負責,而那就需要一定程度的識數能力,但我們多數人仍力有未逮。這就在公民和「專家」之間形成了一道鴻溝,對雙方都有損害。而安德魯‧艾略特的根本目標,就是藉由擴大實用識數的範圍,來協助解決這問題。

名人推薦

  賴以威  師大電機系助理教授、數感實驗室創辦人

  對於我們這些得在生活中理解大數字的人來說,這本書簡單又出色。《數字可以這樣瞭解》的宗旨是比較的概念:每個案例都與某個眾所周知的事實相應。每章都以(近似)關係列表作結,幫助讀者掌握身高、距離、體重和財富等概念。――美國數學協會的梅根·索耶(Megan Sawyer)

  這本書說明了知識(數字化)就是力量。――歐洲數學學會Adhemar Bultheel

  本書內容廣泛且平易近人,充滿了引人注目的珍聞,提供豐富多樣的數字範例,以及使用這些數字的方式。本書顯示出識數能力和讀寫能力何以為一體之兩面。――倫敦帝國學院,大衛‧漢德博士(Dr David Hand)

  這本書以前所未有的方式探索了數學。艾略特以新的方式為數學提供了解釋,並使它們變得容易理解。――耶魯國家行動計畫的傑米‧格里芬(Jamie A.Griffin)
 

作者介紹

作者簡介

安德魯.C.A.艾略特 (Andrew C. A. Elliott)


  安德魯在南非東開普省長大,在開普敦大學學習統計學及精算學。他於1980年代末移居英國,以將精算技能運用於金融系統圈。擔任一段時間的管理顧問後,安德魯於2003年與他人共同成立了「開放廣場」(Open Square),並於2014年成立「革新系統」(Revolutionary Systems),探索基於柔性模型建立的系統。由於對媒體和公眾討論中數量資訊的呈現方式感到失望,安德魯於2016年啟動了「那是大數字嗎?」計畫,藉以推廣識數能力並開發直覺數字感,而成立了isthatabignumber.com網站。本書的某些部分就是源自於創建網站背後的思考。

譯者簡介

唐澄暐


  政治大學新聞系、台南藝術大學紀錄所畢業。曾任《台灣立報》國際版版主及編譯。喜愛怪獸及幻想作品,目前同時從事翻譯及怪獸小說寫作。譯有《世界觀:現代年輕人必懂的科學哲學和科學史》、《五十億年的孤寂》、《地球之後》、《怪獸大師圓谷英二》等書。著有短篇小說集《陸上怪獸警報》。

 
 

目錄

引言──數字說了算
第一種技法:地標數字──當你迷路時,尋找地標

第一部 數數字
什麼算數?──我們怎麼從「一二三」數到「海裡有多少魚?」
世界上的數字──識數是怎麼和日常生活產生連結
第二種技法:視覺化──在你心中畫一張圖

第二部 量尺寸
測量值
關於它的尺寸──將我們生存空間量化的數字
第三種技法:分而治之──一次一口吃
光陰流逝──我們如何測量第四維
時間更簡史
多維測量──面積和體積
第四種技法:比率和比──把大小打落凡間
重量的數字──待估重量的重型數字
已達全速──給速度一個值

中場休息 到了回顧思考的時候
野外的數字──變化性和分布
第五種技法:對數尺度──把極小和極大作比對

第三部 科學的數字
大處著想
蒼天在上──測量宇宙
整堆能量──測量活力
位元、位元組和字──資訊時代的測量
讓我細數端詳──書中最大的數字

第四部 公共生活的數字
識數公民
百萬大富翁──數現金
虛張聲勢者的國家財政指南
每個人都算數──人口成長和減少
量量我們怎麼過活──人命的品質和不均
總結──數字仍然算數

書末
致謝
 

詳細資料

  • ISBN:9789865524173
  • 叢書系列:ALPHA
  • 規格:平裝 / 368頁 / 19 x 25 x 2.2 cm / 普通級 / 雙色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

「多少」在什麼時候才夠好?
 
民主並不在於投票;而是在於計票。——湯姆‧斯托帕德(Tom Stoppard)
 
選舉中重新計票是很常見的事。當結果落在誤差範圍內,就會重新計票(英國國會選舉中,通常50張票的差距就足以請求重新計票),直到一個不再能提出法律質疑的判決出爐。
 
這裡頭暗藏的假設是:在所有選舉中,數票過程必然會出現瑕疵。總是會有一些錯誤、一些不準確處,但只要勝選的差距遠超過錯誤的可能範圍,我們就可以開心地忽略「開出的數字可能不完全正確」的事實。
 
進行普查時(說穿了就只是一個複雜的數數行動),統計員允許一定比例的不回應者以及其他多種緣由的不精準,最後定出一個最佳估計值。
 
美國普查局網頁有個人口鐘,意義在於顯示美國的人口總數,而人口計數就像車上數著哩數的里程表一樣不斷向前跳動。當然,美國的人口普查並非根據真實時間在運作,而是根據以十年為單位的人口普查來工作;從這些資料中,他們推導出一套每月估計和每月預測值,然後根據當前這個月的平均速度,來定下時鐘向前跳的速度。
 
因此,人口鐘的目的雖然是數人,但其實是以一單位一單位的人來測量時間。所以,費曼用數數來估計時間,爵士樂手用數節拍和小節來測量時間,至於美國普查局則是把時間當成一種展現人口變化的替代物。
 
就大多數場合來說,當數數真的數到很大時,使用近似值就足以讓我們滿意了。日常算數時,我們不需要精準到最小一位數都對。當然,我們會希望最大的頭幾位數是正確的,而且最重要的是,我們要求數量級是正確的。出於普查目的來數人口或許很難,但有些物種的個體數起來甚至比人口數還要難纏。
 
海裡有多少魚?
 
電影《海底總動員》(Finding Nemo)的宣傳海報宣稱,海裡有3.7兆條魚。這個數字是打哪來的?很確定的是,不是一條一條數來的。像這樣的數字永遠只會是一個估計值,但這個估計過程中用了什麼技巧呢?
 
答案是建模和取樣。科學家打造出一個把世界上的大小海洋分成多個區域的「模型」,然後把哪一種魚預期會在每個區域中找到多少條的細節加進去。接著,他們以各種不同的方式,盡可能在最多的區域內對最大範圍的海洋進行取樣。

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