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企業的惡與善:從經濟學的角度,思考企業和資本主義的存在意義

Big Business: A Love Letter to an American Anti-Hero

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  • 左膠檢定考:大企業邪惡嗎,如果有,惡在哪裡?──讀《企業的惡與善》

    文/劉揚銘2020年10月08日

    俗話說,三十歲以前不相信社會主義,是沒有靈魂;三十歲以後還相信社會主義,是沒有大腦。社群網站個人檔案寫著「莫忘初衷」的人不少,同樣標語還出現在畢業紀念冊以及機車貼紙上,不過等到買車買房,我們都順利成為當年自己最討厭的大人,腰圍一圈肥油,滿口都是錢。 企業的惡與善:從經濟學的 more
 

內容簡介

一本書,從經濟學的角度,

思考企業和資本主義的存在意義。

 

商業的價值遭到貶低,

經濟學家泰勒‧柯文寫這本書,

為企業激昂辯護。

 

  你相信企業嗎?企業的價值到底是什麼?

  我們用人的道德標準來要求企業,是否犯下思考的謬誤?

  「企業」這頭巨獸,我們又愛又恨。大型超市和電商摧毀了社區及中小企業,社群網站害我們上網成癮,而且將我們的個人資料暴露在風險中。

  對千禧世代而言,只有42%的人支持資本主義,對大企業的信念更是歷史新低點。

  但是,大企業的本質真的那麼邪惡嗎?

  如果企業都這麼壞,為什麼一直是社會維持運作的關鍵呢?

  根據一份蓋洛普民調在2016年的調查,只有6%「非常」信任大企業。

  矛盾的是,美國人其實相當願意相信大企業,無論是在蘋果新手機上市的第一天就去搶購,或只是每天去上班,知道這樣可以拿到薪水,這都是一種支持商業的表示。

  本書作者兼經濟學家泰勒.柯文(Tyler Cowen)表示,我們最大的問題,就是「我們不夠愛商業」。他強調商業活動的重要,例如商業能夠刺激創新、獎勵才華與努力,並且能創造我們都需要依賴的收入。

  他認為,企業的價值遭到貶低,所以反其道而行,寫一本書為企業辯護。

  企業或商業的形式可能會遭受到各種批評,其中有些還滿有道理,不過,跟以下二項直接而確實相當重要的價值比起來,都相形失色。

  首先,我們所喜愛、使用的大部分東西都透過商業活動製造出來;第二,它讓我們大多數人有工作做。

  這本書深度解析大企業最為人詬病的各種爭議,從剝削勞工、執行長肥貓、利潤至上、被季報制約的短期思維、大科技公司的壟斷、唯利是圖、企業造假等不法事件到華爾街的功能等等,從各個面向重新近距離審視企業界的所作所為。
 

作者介紹

作者簡介

泰勒.柯文Tyler Cowen
喬治梅森大學哈里斯(Holbert L. Harris)經濟學講座教授,著有多本經濟學的普及讀物,包括《企業的惡與善》(經濟新潮社出版),以及《再見,平庸世代》、《大停滯》、《中午吃什麼》(以上三本書皆由早安財經出版),以及《自滿階級》(暫譯,The Complacent Class)等書,同時他的部落格「邊際革命」是全世界最多人閱讀的經濟學部落格。泰勒為彭博論點撰寫專欄,經常為《紐約時報》(New York Times)寫稿,也投稿給各種報章雜誌與期刊。哈佛大學經濟學博士、全球百大思想家、《經濟學人》全球最具影響力的經濟學家之一。

譯者簡介

徐立妍
臺灣師範大學翻譯研究所筆譯組畢業,譯有《企業的惡與善》(Big Business)、《自駕車革命》(Driverless: Intelligent Cars and the Road Ahead)(以上均由經濟新潮社出版)等多本作品,持續翻譯中。

 

目錄

第一章 支持企業的新宣言

 美國企業的特殊價值/比起政府,少了偏激多了正直/誰在當酸民?/簡單路線圖/企業的崛起、崛起、再崛起

 

第二章 商人比其他人更奸詐嗎?

 相較之下,企業有多狡詐?/稅務差額/實驗室賽局中的CEO/跨文化遊戲理論/信任會隨著財富增加嗎?/非營利與營利組織/我們自身對企業的了解有失公允/好消息

 

第三章 執行長薪水太高了嗎?

 CEO的薪水來自創造價值/現代CEO的技能包/偉大的CEO逝去之時/公司太短視近利了嗎?

 

第四章 工作好玩嗎?

 不盡完美/公司會透過經濟市場力量來壓迫勞工嗎?

 

第五章 美國大企業的壟斷有多嚴重?

 真正的壟斷問題在哪裡?

 

第六章 大型科技公司很邪惡嗎?

 競爭真的消失了嗎?/大型科技公司不再創新了嗎?/科技讓我們變笨了嗎?/不斷流失的隱私

 

第七章 華爾街到底有什麼好的?

 創業投資帶動了美國創新/美國股市表現良好,讓美國人富裕/美國做為避稅及銀行的天堂/金融業是否失控?是否太大了?/金融科技去何方?/美利堅治世/美國的銀行太大了嗎?

 

第八章 裙帶資本主義:大企業對美國政府的影響力有多大?

 再多談談政府中的企業影響力歷史/有錢人真的掌管一切嗎?/企業的本質就是會製造特權與國家壟斷嗎?/跨國企業統治了全世界嗎?

 

第九章 如果企業這麼好,為什麼這麼惹人厭?

 我們的幻想,企業也推了一把/擬人化的缺點

 

附錄:到底什麼是公司?勞工的煩惱從哪裡來?

 

謝詞

 

注釋

 

【導讀】「一打多」格鬥賽裏的謎題

文/黃光雄|世新大學經濟系助理教授

  這本書書名的原文是Big Business——也許可以翻譯成大商業、大企業或大公司。這本書對誰最有用呢?商人?員工?消費者?投資人?其他人?我把我自己的答案留在這篇導讀的最後。

  但是,閱讀一本書也可以像是走一趟只求好玩不求有用的智識旅程,而這篇導讀扮演一個建議玩法的導遊。

  第一個玩法就是解謎:對誰有用?怎麼用?

  讀者閱讀這本書時,可以想像自己正在觀賞一場實況轉播的「一打多」格鬥或辯論賽。辯論的題目是「我們應該給予美國的大商業更多的愛、更少的恨」。

  正方是這本書的作者泰勒‧柯文(Tyler Cowen),反方則包括主張解散大銀行的社會主義者民主黨人伯尼‧桑德斯(Bernie Sanders)、把媒體稱為「人民之敵」的美國總統共和黨人川普(Donald Trump),和眾多其他立場不同的反商人士。

  雖然讀者應該自己發掘和欣賞作者所使用的格鬥技法,我認為讀者可以特別注重作者在書中所常用的反擊術:「挑戰對手的比較標準」。

  當對手提出大企業的缺失,作者反問:「比例多高?和一般人比起來如何?把所有大企業都消滅掉會如何?」這是在辯論時,只會反覆檢驗證據的文弱書生所可以多加學習的。

  支持正反雙方的觀眾都可能好奇:這本書的作者和另一位自由市場的捍衛高手米爾頓•傅利曼(Milton Friedman) 的打法有何不同?

  我不能洩漏太多,但是作者在第一章就強調了企業文化的重要性,而本書的最後一章則提出了作者異於傅利曼的企業社會責任論。

  一個值得向中譯本讀者澄清的事情是:本書所講的大商業指的是美國的大型私人公司,而且作者並沒有主張用政府補貼來愛大商業。所以值得解答的另兩個謎題是:為何作者只談美國?不靠政府的愛是怎樣的愛?

  另一種閱讀本書的玩法,則是拼圖。

  科技業者和金融業者可能看了目錄就直接跳到第六章「大型科技公司很邪惡嗎?」和第七章「華爾街到底有什麼好的?」可是在科技業和金融業之外,美國還有很多其他的大企業。雖然這不是作者的原意,但讀者可以自己補上大商業或世界經濟拼圖裏所欠缺的板塊。

  除此之外,讀者可以做「大公司關係人」的拼圖——第三章談執行長、第四章談員工、第五章談消費者,缺了誰呢?還有一個「邪惡拼圖」可以玩:第二章談奸詐、第三章談貪婪和短視近利、第四章談壓迫、第五章談勾結、第八章談腐化,還有哪些道德缺失可以用來指責大企業?

  導讀的最後解答「本書對誰有用?」的謎題——其實有很多答案,最明顯的是反商的評論家和政治人物。

  讀過本書可以預防自己因為提出站不住腳的論點而被打臉;其次有用的是那些拿「不想替邪惡的大企業工作」當藉口而頹廢懶散的人才——消除這藉口,將使生命的潛能獲得釋放。另外一個答案,請讀者自己尋找——我的提示是第一章所提到的一本小說。


|各界推薦|

►泰勒.柯文為了捍衛大企業、金融及科技產業的論點非常有說服力,無論是批評者或捍衛者都能從這本書中得益。

——華特‧弗立克(Walter Frick),《哈佛商業評論》(Harvard Business Review)副總編輯

►如今的世界裡,無論左派還是右派,都在攻擊資本主義及大企業,泰勒.柯文條理分明而鏗鏘有力的論調,為自由市場的好處辯護,這是我們都非常需要的解藥。

——波頓.墨基爾(Burton G. Malkiel),《漫步華爾街》(A Random Walk Down Wall Street)作者

►本書顛覆傳統、迷人、聰明又有趣,溫文有禮的泰勒.柯文為艾茵.蘭德、臉書、高薪CEO以及金融系統說了些好話,他主張美國的大公司其實是國家之寶。這是一本在如今這個世代不得不讀的書。

——凱斯.桑斯坦(Cass R. Sunstein),哈佛大學法學院教授、《從眾:社會影響的力量》(Conformity: The Power of Social Influences)作者、《推出你的影響力》(Nudge)共同作者

 

►柯文的論點平易近人,大力讚賞美國企業的奇蹟。

——柯克斯書評

►柯文是一位聰明而有原創性的思想家,特別擅長在更大、更廣泛的觀點下重新架構評論……尤其是支持現今的經濟系統;讓他看起來更像名律師,而不只是在推銷自己的意識形態。

——《出版人週刊》

►完全是柯文的文筆風格,本書一開始提出了與世俗常識相反的前提,但到了最後一頁讀來卻是如此明白,讓你不禁要想為什麼一開始會覺得大驚小怪。

——Reason Magazine

►柯文之所以能夠成為全世界最多人閱讀的經濟部落客,正是因為他懂得適時提出逆勢論點的價值。

——《紐約時報書評》

►柯文的著作來得及時,比起今日常見左派人士刺耳的論點,他的寫作令人如沐春風。他的語氣平穩而健談,就像在煽動輿論的人頭上澆了一盆冷水。

——《華爾街日報》

►本書最奇怪的概念,或者可以說是核心概念,就是在過去半個世紀中的某個時間點,原本形象不明的企業,變成了不只是想把獲利最大化的官僚組織。泰勒.柯文描述出一種新的經濟「商業」,而不只是在文明社會中一小塊次文化,擁有自己獨特的哲學、關係,以及迷因(meme,又稱模因媒因)結構。

——薩昆塔拉.潘迪塔拉特涅(Sakunthala Panditharatne)

►我並不是完全同意他在書中所主張的一切論點,但是很少有人像泰勒.柯文這樣,即使跟他爭論問題也相當愉快,還能從中學習。他既聰明,也懂得運用數據,反應靈敏,會讓你重新思考許多關於企業如何創造工作及價值等基本假設,美國對企業的報導動機已經有了扭曲,總是過度誇大負面消息,泰勒就是要撥亂反正。

——美國參議員班.薩斯(Senator Ben Sasse),紐約時報暢銷書《他者》(Them)作者

►企業一個最初始的問題,就是裙帶資本主義,泰勒.柯文在這本書中平衡得相當得宜。你在讀這本精心寫就的作品時,要記住,委內瑞拉擁有豐富的石油礦產,同樣將國內的農業及超市等收歸國有化,如今卻連人民都餵不飽。好好培育大企業,同時也要努力改革其缺陷。

——諾貝爾經濟學獎得主弗農.史密斯(Vernon L. Smith)

 

 

 

詳細資料

  • ISBN:9789869916202
  • 叢書系列:經營管理
  • 規格:平裝 / 320頁 / 21 x 14.8 x 1.7 cm / 普通級 / 單色印刷
  • 出版地:台灣
  • 適讀年齡:15歲~99歲
 

內容連載

第九章
 
如果商業這麼好,為什麼這麼惹人厭?
 
好,那麼現在我們就要來討論,算是最終極的問題了,如果商業為美國帶來這麼多好處、如果有這麼多針對商業的批評是言過其實、如果商業並不比經營商業的普通人還要腐敗,為什麼商業常常就是這麼不受歡迎呢?
 
我認為答案相當深植於人性本質當中:我們忍不住要用許多評斷人類的標準去評斷商業。
 
我想要說明為什麼我們經常會把商業想成是人、這麼做如何扭曲了我們的判斷、商業如何鼓勵也確實需要我們這樣的回應,以及最後是流行文化和娛樂如何鞏固了這種邏輯。
 
如果回頭想想二○一二年美國總統大選季節,米特.羅姆尼(Mitt Romney)犯下最大的一個錯誤,就是告訴群眾:「企業也是人啊,朋友。」
 
跟川普總統最近的發言比起來,這似乎只是小小失言,但在當時卻掀起一陣熱議,就好像人類與非人類被看成了完全一樣的東西,顯然表示某人的道德羅盤完全偏離了,而且這名共和黨候選人彷彿是鐵石心腸,被自己優渥的生活蒙蔽了雙眼,完全看不清人性。
 
當然如果放在適當的情境下,羅姆尼的論點完全合理,而且實在太常遭人忽略。當時在討論的議題是稅務改革及針對企業的徵稅,羅姆尼只是想說任何對企業加徵的稅,遲早在某個程度上都要由真正的人類來付,他並不是要說,例如貝恩資本(Bain Capital),和他寶貝的孫兒們之間沒有分別。
 
而接下來的對話是像這樣的:一個情緒激動的人回應:「不是,他們不是!」
 
羅姆尼又回答:「他們當然是,企業所賺取的一切最終都會交給人類,不然你以為錢去哪兒了?」羅姆尼是對的,但是對於他這個錯誤而引來的憤怒指控,有趣的是:幾乎我們在某個程度上,都會把企業當成人類。而且,批評企業的人最容易犯這樣的錯。
 

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