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非對稱:愚蠢或瘋狂,哪一個描述了你的世界?

Asymmetry

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內容簡介

這個世界的名字不叫做平等,差距和不公平才是!
每一場人生都值得書寫,也包括你,儘管這並不是一場對稱的人生。
 
  紐約年輕的編輯助理和年紀相差甚大的知名作家,
  兩人相遇、相識、相戀、相離;
  想去伊拉克,卻被滯留在倫敦機場的美籍伊拉克裔經濟學家。
  深陷國家、族群、文化、歷史的矛盾
  愚蠢與瘋狂,交織成最後的人生獨白。
 
  兩三則故事,三四場人生;
  彼此相稱,卻又不對稱。
  人類關係中的失衡,愛情與戰爭中的不平等,
  建構了我們眼中的真實世界。
 
  本書是作者麗莎‧哈利迪(Lisa Halliday)的第一部作品,甫一出版便獲得各界極度好評。運用獨特的寫作手法,將愛情、權力、財富、國家、歷史、文化等方面的不平等,交織融會到字裡行間之中。
 
  本書包括了三個乍看獨立,實際上暗藏巧思的三個章節。第一部〈愚蠢〉,描述了住在紐約的年輕編輯助理愛麗絲,和年紀相差甚大的知名作家以斯拉‧布雷澤,從兩人偶然相識,到成為戀人後日常相處的過程中,產生了性別、年齡、地位上的非對稱。
 
  第二部〈瘋狂〉的主人公,是美籍伊拉克裔的經濟學家阿馬爾‧賈法里。在美國與伊拉克之間的緊張國際局勢下,他決定回到伊拉克探望親人,卻被移民官滯留在倫敦機場整整一個禮拜,不斷被拒絕和刁難。期間,他也回憶起過去在伊拉克的點點滴滴,以及與美國生活之間的落差。可以看到歷史、文化、政治、國際局勢的矛盾,如何影響了阿馬爾的人生。
 
  一個是描繪都市愛情;一個是書寫文化衝突,看似沒有任何交集的兩個故事,卻在第三部〈以斯拉‧布雷澤的荒島唱片〉中,以斯拉接受廣播節目主持人的訪談中,揭露了其中千絲萬縷的關係,讓人不得不驚嘆於作者哈利迪寫作筆法的高明。
 
  跟隨著小說的文字,我們會發現書中的人物,不管是愛麗絲、阿馬爾或以斯拉,其實就是我們自身的寫照。日常生活中,各式各樣的矛盾、不平等隨處可見,親情、愛情、金錢、權力、文化,小至人際關係的來往,大至國與國之間的角力,可以說正是「非對稱」構築了我們的世界。
 
得獎紀錄
 
  全美暢銷書
  2017年懷丁作家獎得主
  2018年紐約時報年度十大好書
  2018年前美國總統歐巴馬年度選書
 
溫情推薦
 
  黃涵榆國立臺灣師範大學英語系教授
  小 生兩性作家
 
外媒讚譽
 
  「新文學的濫觴。」──《紐約客》(The New Yorker)
 
  「《非對稱》堪稱佳作,令人驚豔…… 樂趣之一在於它遵循了經典小說的傳統,即述說一個不停往前展開的故事(在這裡是兩個故事)……哈利迪用妙筆描述了衝突如何轉化為大量的時間浪費,從驅車在沙漠迂迴繞行以閃避遊蕩的綁匪,到在無窗房間待上數個小時,牆上還貼著寫有「禁止睡在地上」的標語……戰爭揭發了自由意志是特權階層的幻想,否定了結構,因此哈利迪開始創造屬於她自己的結構。」──露絲‧瑪格麗特(Ruth Margalit),《紐約時報書評》(The New York Times Book Review)
 
  「《非對稱》堪稱佳作……哈利迪文風奇特,又妙語驚人,光是落筆成章,宛如一則對於小說現狀的評述。讀完第一遍或第二遍(或者如我這名讀者,第三遍)《非對稱》後,你會好奇其他作家何以沒有善加利用他們的自由……一本出道之作,讀來卻像出自一名多年來出版了數部作品的作者之手……真實呈現了對於將閱讀視為情感上有益、理智上合理之生活體驗者的意義……哈利迪竟然能夠同時寫出一部越界的影射小說、思想小說和涉及政治的後設小說。」──愛麗絲‧古格里(Alice Gregory),《紐約時報書評》
 
  「巧思橫溢……對我們來說,這段旅程就是任由自己掉入兔子洞,前往未知的地方。在《非對稱》發展到完美結局的那一刻,讀者能做的就是懷著敬畏的心回到開頭,查明哈利迪是如何一次又一次顛覆這個故事。」──凱倫‧海勒(Karen Heller),《華盛頓郵報》(The Washington Post)
 
  「這是一本出奇聰穎的出道之作……是一部以曼哈頓為背景的巧妙風俗喜劇,也是一個伊拉克裔美國家庭緩緩展開的悲劇,提出了許多深刻的問題:自由意志、命運和自由、出生當下的萬能機遇、生活如何提煉成小說……你在每一頁都會質問每一個細節:『你在這裡做什麼?』『你為什麼重要?』《非對稱》並不複雜,但不能懷著自滿的心來閱讀。無論你喜歡與否,它都將使你成為一個更好的讀者、一個更積極的觀察者,磨礪你的感官。在末了,一名電臺主持人訪問以斯拉,問他變老是什麼感覺?他回答道:『簡單的答案是,你做事時提醒自己,把每一樣東西當作是最後一次看。很可能這真的就是最後一次。』何必拖延?哈利迪在挑戰我們,現在就翻開書吧!」──帕魯爾‧塞加爾(Parul Seghal),《紐約時報》(The New York Times)
 
  「檢視愛情與戰爭中的權力關係,既精彩又複雜。」──山姆‧薩克斯(Sam Sacks),《華爾街日報》(The Wall Street Journal)
 
  「讀到小說最後,你會難以否認愛麗絲或哈利迪順利完成了一項高超的特技。如同見到體操運動員做出一個十全十美的動作後,你衝動地想立刻問她:『接下來是什麼呢?』」──克里斯蒂安‧洛倫岑(Christian Lorentzen),《紐約》(New York)雜誌
 
  「一則關於文學野心的寓言,手法微妙又複雜,並且採用了一個年輕女性作家能夠採取的文學形式來表現。從這樣的觀點而論,《非對稱》已經是一部『出師之作』──亦即學徒為了展現她已掌握之技法而完成的作品……我們幾乎很少從這個年輕女子的角度聽到這個故事。《非對稱》之所以勁勢強大、這般有趣,就在於哈利迪並未完全消除那種沉默,反而將之表現出來,然後引爆。」──亞當‧柯爾希(Adam Kirsch),《大西洋》雜誌(The Atlantic)
 
  「麗莎‧哈利迪的處女作《非對稱》從一場失衡的戀曲開始,對一則講述不諳世故和優勢的故事來說,這是理想的橋段……愛麗絲和阿馬爾或許天真,但哈利迪明白身為人的孤獨、憾恨和痛苦。」──《時代》雜誌(Time)
 
  「《非對稱》是一部技法高超、文彩照人的處女作。提拱讀者的不只是一個巧妙的結構,而是一個熟悉的世界變成了熟悉但瘋狂的世界。」──《新共和》周刊(The New Republic)
 
  「正如書名所暗示,麗莎‧哈利迪引人注目的處女作無疑尖銳檢視了男與女、生疏與老練、名望與抱負之間不平等的權力關係……提出多到令人眼花的問題,許多達到了扣人心弦的效果。讓讀者心生疑惑,正是此書的成功標誌。」──英國《衛報》(The Guardian)
 
  「《非對稱》用一種看似複雜的手法觸及性別和仇外等敏感話題,從我們以為是老掉牙的故事開始,帶我們踏上一段需要投入更深、觀察更細的旅程──去思考那些熟悉印象背後的源由和動機。在這個發掘的過程中,有一些相當令人耳目一新——甚至叫人震驚的東西。審視新小說的版圖,你立刻會發現轉彎抹角的高檔驚悚小說無所不在,明確表達當前形勢的毒牙派反烏托邦小說也處處可見。這些書之中有若干較為出色,但無論如何,《非對稱》創造了它自己的類別。」──《娛樂週刊》 (Entertainment Weekly)
  
  「別出機杼的精彩處女作,一幅看似不協調的拼圖,終究完美地拼在一起……在這部小說中,形式、氛圍和論點存在著奇特的牴觸,頻頻為讀者帶來愉悅,卻從不解釋太多。重視創新小說的讀者都應該珍惜這本書。」──《出版人週刊》(Publishers Weekly)一週選書
 
  「一部漂亮的小說處女作……哈利迪匠心獨具,將兩個截然不同的故事交織在一起,對藝術與生和死的關係進行了深刻的反思。」──《書單》(Booklist)雜誌「星」級推薦
 
  「兩篇看似毫不相干的中篇小說,在這部觀察敏銳的處女作中巧妙地結合成一個完整的故事……把一則故事巧妙嫁接到另一則上;這些連綴交織的故事優雅地反映出生活和藝術。」──《科克斯書評》(Kirkus Reviews)「星」級推薦
 
  「麗莎‧哈利迪的處女作一開始像是一則你聽過的故事,最後卻變成了一本你從未讀過的書。第一個謎是各個部分如何組合在一起,最後一個謎是她如何成功地完成這本書。靈巧有趣、有人情味,《非對稱》描述了藝術在不公正世界中的地位,是一部非常必要的政治小說。」──查德·哈巴赫(Chad Harbach),《防守的藝術》(The Art Of Fielding)作者
 
  「哇!從某種意義上說,《非對稱》是一本罕見的書,讀到精雕細琢、結構完整的作品總會令人震驚,因為幾乎沒有小說能夠具備這一切條件:越界、深入又全面;像是從今日報紙撕下的頭條,又像是我們今日所處奇異時刻的符徵。從某個角度來說,這本書、這部作品簡直是以成熟之姿乍然問世。麗莎‧哈利迪是一位不簡單的作家,快翻開從頭開始讀吧!」──查爾斯‧博克(Charles Bock),《美麗的孩子》(Beautiful Children)與《愛麗絲與奧利佛》(Alice & Oliver)作者
 
  「了不起,哈利迪女士獨樹一格,能把熟悉的變成陌生的,把陌生的變成熟悉的。我絞盡了腦汁,怎麼也想不起另一本對我產生類似影響的小說。《非對稱》有趣又悲傷,刻劃了人性,毫無疑問是一部大膽又充滿智慧的作品。」──凱文‧鮑爾斯(Kevin Powers),《黃鳥》(The Yellow Birds)作者
 
  「在《非對稱》這部小說中,輕鬆是騙人的,歡樂帶了點愁思。麗莎·哈利迪的筆下帶著讓人大笑的溫柔智慧,但在她那令人敬畏的批判目光下出現的世界,則是充滿強烈喚起讀者注意的人物。她帶著新秀小說家的活力和成熟作家的自信登上文學舞臺。」──路易絲‧厄德里奇(Louise Erdrich),《拉若斯》(LaRose) 與《現世上帝的未來之家》(Future Home of the Living God)作者
 
  「麗莎‧哈利迪這部優雅而奇特的小說,讓人難以釋卷,也難以定義。它將我們的視線從一個在文學世界發生的忘年戀曲,轉移到一位伊拉克裔美國經濟學家,被扣留在希思羅機場的第一人稱敘述。她正直並尊重地對待這些角色,角色似乎有了肉體。我們發現,一切都非如表面所見,不管是去發掘哈利迪的故事如何發展,或者找出它們之間的關聯,都會讓人深深感動。她以優雅文字大膽檢視愛、權力、野心的交互關係,也探究我們──無論是二十五歲還是七十五歲──試圖在世界找到一席之地的方式。她簡潔洗練的句子散發出一位自信藝術家迷人的嫻靜氣質──同時提出關於小說本身本質的有趣問題。」──懷丁作家獎基金會(The Whiting Foundation)
 
  「以有趣的角度深思創造力、同理心與影響力帶來的焦慮……《非對稱》是一本讓我們超越自我的指南。」──美國公共廣播電臺(NPR)
 
  「麗莎·哈利迪的《非對稱》優雅又有趣,巧妙且深刻,十分有趣。我喜愛、欽佩並羡慕這部小說。它是一部奇書。」──查蒂‧史密斯(Zadie Smith)
 

作者介紹

作者簡介
 
麗莎‧哈利迪(Lisa Halliday)
 
  麗莎·哈利迪在麻薩諸塞州的梅德菲爾德長大,現居義大利米蘭。她的作品多次刊登在《巴黎評論》(Paris Review)上,她於二○一七年獲頒懷丁作家獎(Whiting Award)小說類獎。《非對稱》是她的第一部小說。
 
譯者簡介
 
呂玉嬋
 
  專事筆譯十餘年,陶然自樂於文字林間,譯作以文學和人文科學為主,歡迎來信指正:yuchan.lu@gmail.com。
 

目錄

各界好評
導讀 與他者相遇/國立臺灣師範大學英語系教授 黃涵榆

第一部 愚蠢
第二部 瘋狂
第三部 以斯拉‧布雷澤的荒島唱片

謝詞
 

推薦序
 
與他者相遇
國立臺灣師範大學英語系教授 黃涵榆
 
  《非對稱》作者麗莎‧哈利迪一九七七年生於美國納薩諸塞州梅德菲爾德(Medfield, Massachusetts),現居義大利米蘭。作品最早見於《巴黎評論》(The Paris review),曾獲得二○一七年度的懷丁獎(Whiting Award)。《非對稱》是她第一本小說,二○一八年二月出版後立即引起廣大迴響,為她贏得該年《紐約時報》(The New York Times)年度十大好書的殊榮。
 
  《非對稱》分為三部份,看似各自獨立,其中的連貫與呼應值得仔細摸索。第一部「愚蠢」的情節發展環繞在正值雙十年華的出版社編輯愛麗絲,和大她四十多歲的作家以斯拉‧布雷澤的戀人關係。故事敘述呈現紐約曼哈頓區的日常生活場景,包括洋基和紅襪的對決、餐館、公寓、雜貨店、性愛、閱讀、音樂、電影等。以斯拉給予愛麗絲「無微不至」的照料(當然,這些照料的另一面也許是控制慾),同時也將她帶進文學創作的夢想,他對愛麗絲而言是一個心靈活躍但肉體衰老的不對稱的存在。在小說敘述的安排下,愛麗絲似乎沒有太多自我表白或內心戲的場景,但是在某些偶然的片刻之中,讀者還是能看到愛麗絲細膩觀察和感受她所處的世界,「渴望去做,去發明,去創造──把全部精力投入到做出一些她自己獨有的美麗事物上」。有一次愛麗絲離開法庭,她出現在報導巴格達爆炸的新聞標題、地鐵站蜂擁的人潮、玻璃鋼鐵構成的森林、嘆息呻吟的公車、巴赫的音樂、比利喬的歌曲等各種影像、聲響與律動糾集成的近似魔幻寫實的場景中。
 
  小說第二部轉換到和第一部截然不同的故事背景和敘述方式。敘述者阿馬爾‧賈法里(一位伊拉克裔美籍經濟學者)透過第一人稱的觀點,描述他在二○○八年計畫從英國出發到伊拉克境內的克德族區尋找蒸發多年的哥哥薩米,卻在希斯羅機場因為反恐措施被拘留,落入無止境的荒謬審訊。小說敘述持續游移在審訊和阿馬爾在布魯克林灣脊區的童年、長春藤的求學過程、逝去的戀情、為了探親回到伊拉克短暫停留。相較於愛麗絲低調內斂的感受,阿馬爾的敘述不斷探問現實處境,包括伊拉克的動盪與破敗、西方與中東的衝突,不斷追問記得和不記得什麼。
 
  表面上(僅止於表面上),小說從「愚蠢」到「瘋狂」顯示一種非對稱的敘事結構,愛麗絲和阿馬爾的生命世界似乎是兩條各自獨立的軸線。然而,在這樣非對稱、沒有交集的表象下,有著作者精心的佈局或者所藏的彩蛋。兩個故事的時空背景都在美國總統布希任內,以各自的方式再現美國入侵伊拉克和伊拉克社會的動盪,相關的新聞報導和畫面也不時出現在字裡行間。兩個故事中都有墮胎的橋段,兩位女性角色愛麗絲和瑪蒂都與年齡與她們不對稱的老人發展出戀情;細心的讀者應該還可以繼續發掘兩個故事之間更多的連結。
 
  那麼,作者藏的彩蛋在哪裡呢?愛麗絲在她隱晦的寫作之路叩問著,「一位基督教白人女孩如何可能進入一個穆斯林男人的意識之中」。作者哈利迪並沒有提供任何明確的線索,讓讀者掌握這樣的寫作意識發展的路徑。一直到小說第三部「以斯拉‧布雷澤的荒島唱片」,以斯拉在BBC廣播採訪中談到美國向世界輸出戰爭,而美國人卻又普遍活在自己的世界的時候,提到他的一位年輕女性朋友以疏離的方式寫了一篇短篇小說,反思自身的意識盲點,卻又欲言又止不說她的名字。到這裡讀者似乎才比較能夠「合理懷疑」阿馬爾的故事是出自愛麗絲之手。當然,小說第三部的作用並不僅止於此。讀者不妨把它看成是以「荒島唱片」──也就是想像自己如果要一個人在荒島生活要帶哪幾張唱片──為敘述框架或策略,隨著(想像的)電台音樂聲娓娓道來關於愛情、戰爭、回憶、分離等等的生命故事,讓以斯拉‧布雷澤的作者的個別身份甚至整部《非對稱》融入多重語彙、敘述和聲響的連結與迴響之中。這樣的佈局頗有詹姆士‧喬伊斯(James Joyce)的風采,把作家的個別性融入於作品之中視為最高的藝術表現形式。
 
  除了情節發展和敘述結構之外,小說裡還埋著更多「非對稱」的彩蛋等著讀者挖掘。愛麗絲不僅經歷和以斯拉年齡與權力非對稱的戀情,我們甚至可以認為,愛麗絲在小說中的生命歷程穿越以以斯拉做為情人──作家──(象徵性的)父親三位一體的「影響焦慮」。小說也不斷探問記憶與現實、歷史與理解和創造力。上面提到的愛麗絲的問題,以及阿馬爾對於伊拉克的陌生感,不也顯示西方與他者(the Other)之間的不對稱?這樣的不對稱同時存在於個別生命與不同的社會與歷史之間,是小說內建的「與他者相遇」(或「遭遇他者」)的倫理和藝術創造的問題。這樣的問題逼使我們去想像一種能夠跳脫性別、宗教、族群、國籍、權力等各種不對稱的身份標記的相互理解,這也許是作者為讀者埋在最深層的一顆思考、感受與想像的彩蛋吧!
 

詳細資料

  • ISBN:9789570532890
  • 叢書系列:Muses
  • 規格:平裝 / 352頁 / 14.8 x 21 x 2.25 cm / 普通級 / 單色印刷 / 初版
  • 出版地:台灣
 

內容連載

第一部
 
愚蠢
 
我們都過著鬧劇般的生活,莫名其妙被判了死刑……
 
——美國作家馬丁•加德納(MARTIN GARDNER)
 
《評註本愛麗絲》(The Annotated Alice)
 
愛麗絲對於就這麼無所事事地一個人坐著開始覺得厭倦;她不時想再讀一讀腿上的那本書,但裡面幾乎都是長段的文字,完全沒有引號。愛麗絲心想,「沒引號的書有什麼重點呢?」
 
她正在認真考慮(有點傻,因為她不太擅長把事情做完)自己是否有天也能寫一本書時,一個男人在她旁邊坐下,他有一頭錫灰色的捲髮,手上拿著從街角的富豪雪糕(Mister Softee)車買來的冰淇淋甜筒。
 
「妳在讀什麼?」
 
愛麗絲拿給他看。
 
「有西瓜的那本?」
 
愛麗絲沒讀到什麼有關西瓜的內容,不過還是點了點頭。
 
「妳還讀些什麼?」
 
「唔,大都是過時的東西。」
 
他們坐著,半晌沒說話。男人吃著他的冰淇淋,愛麗絲假裝讀著她的書。有兩個人一前一後在慢跑,經過時多瞧了他們一眼。在那男人坐下來的同時,愛麗絲就已經知道他是誰,臉頰也變得和西瓜一樣紅。但是在驚愕之餘,她只是凝視著腿上原本就翻開的書,就如同勤勞不倦的花園小矮人,繼續死盯著那似乎是用水泥做成、翻也翻不動的幾頁。
 
「那妳叫什麼名字?」說著,男人站了起來。
 
「愛麗絲。」
 
「喜歡過時東西的愛麗絲,有機會再見。」
 
下一個星期日,愛麗絲坐在老地方想讀另一本書,這本書是在描述一座憤怒的火山,以及一個自負的國王。
 
「妳。」他說。
 
「愛麗絲。」
 
「愛麗絲?妳讀那做什麼用?我還以為妳想當作家。」
 
「誰說的?」
 
「不是妳嗎?」他掰下一塊巧克力遞給她,手微微發顫。
 
「謝謝。」愛麗絲說。
 
「不客『趣』。」他回答。愛麗絲咬了一口巧克力,疑惑地看了他一眼。
 
「妳不知道那個笑話?有一個飛往檀香山的男人對鄰座說:『不好意思,這個字怎麼讀?夏威夷還是夏威魚?』另一個人說:『夏威魚。』男人說:『謝謝。』另一個人說:『不客趣。』」
 
愛麗絲邊咀嚼邊笑了:「是猶太人的笑話嗎?」
 
作家翹起腿,雙手交握放在膝蓋上。「妳覺得呢?」
 
第三個星期日,他買了兩支富豪雪糕甜筒,一支請她。如同收下巧克力一樣,愛麗絲收下了,因為它開始融化了。況且,多次拿下普立茲獎(Pulitzer Prize)的人,總不會到處毒害人吧?

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