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序 章 網路社會——真正的巨變就此展開
◎重整「知識世界的秩序」
許多人寫文章、攝影、將談話及對話討論的內容錄音、製作音樂、繪畫、拍攝家庭錄影帶、製作影像,然後將這些活動的成果放到網路上,這又會產生什麼效應呢?

十年前,當網路剛崛起時,的確曾經引起熱烈的討論,也有許多商機在實驗後消失。隨著泡沫經濟的破滅,第一波網路熱潮宣告終了,我們所得到的結論是:「什麼也不會發生」。當時普遍的結論是,「普通人再怎麼創作也不可能打動人心」。不過,那是因為當時還沒有能快速從良莠不齊的龐大內容中去蕪存菁的技術。 當技術出現壓倒性的革新,整個局面便立刻扭轉,「不管創作什麼也不可能打動人心」的消極觀念,轉變成「只要勇於表現,一定能夠傳達給需要的人」的正面態度。

這場技術革新的主角,是美國矽谷一家叫做Google的公司。Google創立於一九九八年,是以「完全整理地球上不斷繁衍的龐大資訊」為理念而成立的新興企業。他們在二○○四年的夏天公開上市股票,到二○○五年十月的市值已經超過十兆日圓。它的快速成長不僅是矽谷史上空前絕後的特例,全世界希望進入該公司工作的菁英份子更是大排長龍,堪稱為一頭科技「怪物」。

一般人對Google的印象,或許就只是「免費提供搜尋引擎的公司」吧!但是,我們可以想像有一個搜尋引擎,它的本質是「對應所有語言中的所有詞彙組合中最吻合的資訊」,而Google正是這個在一開始就致力於重整「知識世界秩序」的搜尋引擎。為了每天每刻取得全世界在網路上更新的資訊,並分析資訊的意義、重要性、與其他資訊之間的關係,Google的三十萬台電腦是一年三百六十五天全天候不停地在運轉著。

「假設有所謂的世界政府,Google便要一手包辦它應該開發的系統,這就是Google開發小組的任務。」在Google工作的朋友這麼對我說。我覺得這真是一個可怕的想法。但是看他們炯炯發亮的眼神,就知道這不是一句玩笑話。他們不僅認真地這麼想,並且正在一步一步地著手實現。

今後,文章、照片、談話、音樂、繪畫、影像等等所謂的創作行為,將使得原本如同進軍甲子園(日本高中棒球聯賽的決賽會場)前的高中棒球選拔預賽的競爭結構,轉化成對全世界所有人敞開大門的常態。發展到某個關鍵點,就會面臨「何謂專業」、「誰有權威來認定專業」的概念革新問題。

另一方面,創作者為了保持專業,就要認清自己必須常態性地在甲子園地區預賽戰場上奮戰的事實,並迎接未來的「自由競爭、繼續競爭時代」。由專業人士來認可專業的權威,則會從現有媒體轉移到Google這類的科技產業,而「財富的分配結構」也會全盤革新。屆時,科技產業或許就能隨時在網路上選出「合時宜的專業人士」,自動估算這些男男女女對知識社會的貢獻,然後以廣告費等為資金,細分出個人所應得的報酬並自動分配。
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