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快樂為什麼不幸福?

快樂為什麼不幸福?

內容連載 頁數 1/7
推薦序:心理學的偵探故事
葛拉威爾

多年前,在從紐約飛往加州的班機上,我很幸運跟一位叫做丹尼爾‧吉伯特的心理學家毗鄰而坐。他的頭頂光得發亮,還有藏不住的好個性。我們起碼從哈德遜河聊到了洛磯山(比較精準地來說,都是他在講),我完全為他懾服。他擁有許多學者所具備的傑出特質,就是對那種大家都關心但從來沒有時間或機會探討的問題感興趣。他還有一種學者少見的特質,那就是有辦法向圈外人解說他的研究。

現在吉伯特以他的心理學研究寫了一本書,名為《快樂為什麼不幸福?》。看這本書讓我想起了許久以前的那趟飛行,而且它很好看。吉伯特既迷人又「好笑」,並擁有讓非常複雜的觀念活靈活現的罕見天賦。

《快樂為什麼不幸福?》這本書是在談一個非常簡單但卻強而有力的觀念。我們人類有別於其他動物的地方在於,我們有能力預測未來,或者應該說我們對預測未來感興趣。我們會把一生中很多清醒的時刻用來想像,這樣或那樣、這麼做或那麼做、品嘗或購買或體驗某種狀態或感覺或事物會是什麼樣子。我們有很好的理由這麼做,因為我們就是靠它來形塑我們的生活。而且我們就是企圖在某種程度上掌控未來,才會試著讓自己快樂。但從任何一個客觀標準來看,我們其實都不太具備那種預測能力。我們不太曉得自己在一天、一個月或一年後會有什麼感覺,更搞不清楚哪些事會、哪些事不會為我們帶來那種可貴的快樂。吉伯特著手描述了事情的原委:對於這件看起來再重要不過的事,我們為什麼這麼不在行?

在提出論點時,吉伯特帶我們看了一連串有關心智是如何運作的迷人實況,雖然它在某些方面又令人頭痛。吉伯特對於描述想像力的弱點尤其感興趣。我們太容易接受想像的結論,但我們的想像卻不太有想像力。我們的想像其實不太能告訴我們,當未來真的來臨時,我們會有什麼想法。我們的個人經驗也不像我們所想的那麼懂得修正這些錯誤。
我認為我真的能把這點引申下去,並且更詳細地闡述吉伯特在這方面的看法,以及他是如何鋪陳他的論點。但我覺得這樣可能有損閱讀《快樂為什麼不幸福?》的體驗。這是個心理學的偵探故事,它寫出了我們生活中的一大秘密。只要你對人的處境有一點點好奇心,你就應該看看它。相信我!」

(葛拉威爾是暢銷書《決斷2秒間》、《引爆趨勢》的作者,以及《紐約時報》的撰述員)
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