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幸好,透過核對你的觀點之間彼此的關係是否以金字塔結構方式呈現,你可以事先確認你是否正確建立這個結構。具體來說,它們必須遵守以下三項原則:
1.金字塔結構中,任何一層的觀點永遠都必須是它們下面成組觀點的總結。
2.每組觀點永遠都必須具備相同的特性。
3.每組觀點永遠都必須按照邏輯順序組織。

讓我來說明,為什麼「永遠都必須」遵守這些規則:
1. 金字塔結構中,任何一層的觀點永遠都必須是它們下面成組觀點的總結。第一項原則反映如下事實:你在思考與寫作方面所進行的重要活動是,為下層的所有觀點做結,並創造出一個新的觀點。如同上述,一個段落的重點就是組成這個段落的各個句子的總結,就如同一個章節的重點是這個章節的各個段落的總結一樣,依此類推。

然而,如果你想要從成組的句子或段落中汲取一個重點,首先這些句子或段落必須先被適當地組織。這時候就輪到第二項與第三項原則登場。

2. 每組觀點永遠都必須具備相同的特性。如果你想要提高你的思維,把一組觀點向上提高至抽象的層次,那麼這組觀點在邏輯上必須具備相同的性質。舉例來說,你可以按照邏輯推論,把蘋果與梨子提高一層、歸類為水果;同樣地,你也可以把桌子與椅子歸類為家具。但如果你想要把蘋果與椅子放在一起呢?你無法在緊鄰的上一層中這麼做,因為它們已經被歸類為水果與家具了。因此,你必須移到更高的層級,並稱呼它們為「東西」或「無生物」。然而,這兩個分類範圍都太過廣泛,以至於無法點出這個群組的邏輯關係。

在寫作方面,你想要表達這個群組的邏輯關係所直接暗示的觀點,這意味著在這個群組裡面的所有觀點都必須屬於相同的邏輯類別。因此,如果一組觀點裡的第一個觀點是做某件事情的一個理由,則該組觀點裡的其他觀點也必須是做同樣一件事情的理由;如果第一個觀點是一個流程的步驟,則在這組觀點內的其餘觀點也必須是同一個流程的步驟;如果第一個觀點是公司內部的一個問題,那麼在這組觀點內的其他觀點也必須是相關的問題,依此類推。

檢查一組觀點的一個捷徑是,確保你可以輕而易舉地用一個複數名詞為這些觀點歸類。因此,你將發現這組觀點裡的所有觀點最後會變成諸如「建議」、「理由」、「問題」或「需要做的改變」等複數名詞。觀點的種類並沒有限制,但是每組觀點都必須具備相同的性質,能夠用一個複數名詞來形容。

3. 每組觀點永遠都必須按照邏輯順序組織。也就是說,一定要有明確的理由說明,為什麼第二個觀點排在第二位,而不能排在首位或第三位。第六章詳細闡述如何決定適當的順序。基本上,它說明安排一組觀點的順序只有以下四種可能的邏輯方法:
●演繹法(deductively;主要前提、次要前提、結論)
●時序法(chronologically;第一、第二、第三)
●結構法(structurally;波士頓、紐約、華盛頓)
●比較法(comparatively;首要、次要,依此類推)

你選擇的順序反映你用來組織一組觀點的分析過程。如果觀點的組織方式是演繹法,那麼這些觀點便是按照論證的順序組織;如果是透過找出因果關係,就是按照時間順序;如果是經由評估現有的結構,則這個順序就是由結構決定的;如果是由歸類來決定,則是依照重要性排序。由於大腦只能執行這四種分析活動──演繹推論(reasoning deductively)、找出因果關係(working out cause-and-effect relationship)、化整為零(dividing a whole into its parts),以及歸類(categorizing)──所以這些是大腦僅能賦予的順序。

所以,基本上,把文章寫清楚的重點是,把你的觀點放置於這個金字塔結構,並在你開始寫作之前,根據這些原則檢驗所有觀點。如果不符合這些原則,就代表你的觀念有瑕疵,或是這些觀點尚未發展成熟,抑或是觀點組織的方式無法讓讀者一眼就看出你所要傳達的訊息。這時候,你可以進行調整,直到它們確實符合這些原則,如此一來後面就不需要大肆修改。
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