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作者前言

美國經濟危機迫在眉睫,而且是驚天動地、每過一段期間就會危及文明的重大危機。說明白一點,這是一場導因於全球能源需求增加,而我們又越來越無力於增產能源的能源危機。

在二○○四年的《石油效應》中,我首次促請大家注意這個危機。這本書引發爭議,尤其書中預測:到二○一○年,原油價格會上漲到每桶一百美元。可是自從《石油效應》出版至今,石油、汽油與天然氣的價格已經漲到歷史性高點;能源的供需基本面則同時惡化,以致於現在看來,到二○一○年時,油價十分可能漲到每桶二百美元。這種負面衝擊對經濟的影響自然十分重大,更不用說對我們口袋的衝擊了。

然而,在這場危機中最令人憂心的是,國家領導人與專家否認危機存在的程度。大部分權威人士繼續安撫社會大眾,告訴他們今天飛躍上漲的能源價格只是暫時性現象,石油的蘊藏量無限,在我們的餘生中,生產會超過需求;這些說法完全違背事實。過去三十年的趨勢顯示,石油探勘的成果越來越低,除了石油輸出國家組織(OPEC)的少數會員國之外,每個地方的石油生產都已經到達高峰,或是已經下降;但能源需求卻增加,世界最大的幾個開發中國家尤其如此。

或許你會發現,很難相信專家可能錯得這麼離譜。我們大部分人自然都傾向於信任領袖的智慧與誠信,只有這麼少人提出警訊,讓我們自己都十分驚駭。為什麼這麼嚴重的威脅,沒有出現在每一份報紙的頭條?為什麼政府與產業界至今還不採取行動預防這場危機?

不幸的是,這並非近年來我們的國家領導者第一次沒注意到重大經濟危機。在最明顯的例子中,一直到大禍臨頭,包括企業經理人、華爾街分析師和媒體的每一個人,仍都以極為樂觀的說法描述狀況。大部分權威不但沒有設法預防危機,實際上還鼓勵群眾行動,造成大家更嚴重的財務損失,進而導致更嚴重的經濟衝擊。這個例子就是科技泡沫的興衰。

在那個一觸即發的災難中,美國經濟非常接近毀滅的程度,比大多數人想像的還接近;我們在現今的能源問題上看到同樣的影子。如果我們要熬過能源危機,投資人和社會都必須了解為什麼會出現同樣的錯誤判斷,以及我們應該做什麼才能及時改正錯誤。

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投資人要注意了,能源短缺問題正在醞釀,很可能成為美國有史以來情勢最惡劣的經濟危機。我提出此一預測時,無意自詡為地質學家或是石油專家,僅只是扮演預測者的角色,根據隨手可得的公開資料得出結論。我的目的是指出未來十年最可能發生的經濟狀況,讓投資人做好準備,創造財務上的成就。

我特別指出三點,希望讀者明白,這三點是:

一、從一九七三年以及石油輸出國家組織成立以來,油價一直是美國經濟與股市最重要的先導指標。

二、過去大約三十年間,美國已經喪失對本身能源供應的控制,因此國內經濟越來越容易遭受外國政治與經濟因素的威脅。

三、最嚴重的問題是:世界石油需求量成長的速度超過增產速度。

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