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祈禱的力量

祈禱的力量

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第一章 祈禱有用嗎?
所有心懷信仰的人,在靈修練習上都會採用某種祈禱或禪修方式,雖然這些方式看來可能大為不同。祈禱有可能是沉默的靜坐或是詩歌大合唱。有些傳承教人坐著祈禱,有些則是用俯拜、跪、站、甚至舞蹈的方式來祈禱。有些人虔誠地定時禱告,有些則是臨時報佛腳地緊急求救。而儘管祈禱的方式形形色色種類繁多,我最常被問的問題是:「祈禱有用嗎?」
回答這個問題的最佳方式是講個故事。有個六歲小男孩養了一隻小白鼠當寵物。但這隻小白鼠不僅是寵物而已,牠也是小男孩最親密的朋友。有一天,這小男孩和小白鼠在花園裡玩,但小白鼠鑽進一個地洞後就沒再出來了。小男孩非常悲傷,覺得沒了小白鼠,他活著也沒什麼意義了。他跪了下來,雙手合十,熱切地祈禱小白鼠能再出現。他全心全意地祈禱,就像他看媽媽做過的一樣,喃喃地向上帝說:「上帝啊!我對您有信心。我知道若您願意,你可以讓小白鼠再回來的。」
小男孩十分虔誠地跪著祈禱了兩個多小時,但是小白鼠沒有回來;最後男孩回屋裡去了。
在他童年時,無論發生什麼事,他都會祈禱。但他所祈禱的從沒實現。到了高中時,他對祈禱已經沒有信心了。
這個男孩,現在已經是就讀於天主教高中的少年,參加了校內的音樂班。這個班的老師是位聲音發顫、健康狀況頗差的老人。每天早上,老師上課所做的第一件事就是禱告。他的禱告有十分鐘之久,沒有任何學生喜歡這件事。他禱告的方式無趣而平常。老師禱告前都會先問;「有人有什麼事要我代禱的嗎?」他會把這些事全記下來,然後代表大家禱告。通常,他會為一些小事禱告;例如:「明天我們要去戶外野餐,請給我們好天氣,不要下雨。」對這年輕男孩來說,這課前禱告的十五分鐘是無聊的。他對這些一點信心也沒有。然而老師仍舊每天虔誠地禱告。
有一天,一個女孩哭得傷心不已地來上課。她說父母剛告訴她,母親得了腦瘤。她嚇壞了,害怕媽媽會死掉。老師聽她說完後,站起來看著全班說:
「如果班上有人不想和我們一起禱告的話,沒關係,就請到外面走廊站一下。因為我們將要為這女孩的媽媽禱告。我們禱告完畢之後,我會要人出去叫你們進來。」
這男孩想要起身出去,因為他對禱告毫無信心。但出於某種原因,他沒動,留在座位上等著看會如何。老師要所有人都低下頭,然後開始禱告。他的禱詞很短,但聲音非常有力;低著頭,雙手合十,閉著眼,他說:「感謝您治好這個女孩的媽媽。」就這樣。兩週後,女孩告訴全班,她媽媽康復了。醫生掃描腦部,結果沒有任何腫瘤的跡象。
對這位放棄禱告已久的男孩來說,這件事重燃他對於祈禱能帶來療癒的信心。他開始為健康不佳的音樂老師禱告。他全心全意為音樂老師的健康禱告,但一年後老師去世了。
關於祈禱的五個問題
祈禱有用嗎?這個故事告訴我們答案了嗎?有時候祈禱如願實現,但有時則否。或許我們需要問更多問題。第二個問題就是:為什麼有時候祈禱有效,而有時候卻沒有?
我們知道,打電話需要電話線並通電。祈禱也一樣。如果我們的祈禱沒有信心、慈悲和愛的能量,那就像是用不通電的線來打電話一樣。所以,光是祈禱並不一定有結果。
有沒有辦法保證祈禱一定會有令人滿意的結果?如果有人知道辦法,那大家都會不惜代價購買,但至今沒有人有這種辦法。
我們並不知道為什麼祈禱有時候有效,有時候却沒有。但因此又衍生出另一個問題:如果神或我們信仰的外在力量已經決定了事情該如何發展,那又何必祈禱呢?有信仰的人會說:如果神的旨意是如此,那麼就是如此。如果什麼事都已經預先註定,那又何必祈禱。如果有人註定會在某個年齡得癌受苦,那我們何必多此一舉地為那個人的健康祈禱?那不是白費時間嗎?
佛教徒對於「業」也有同樣的問題。如果有人過去造了惡業,後來生病了,有人就會說那是業力的作用,我們的祈禱哪能改變什麼?如果我們的業(karma)是如此,那麼業的結果怎能改變?基督徒所謂「神的旨意」就相當於佛教徒所謂的「業果報應」。
所以如果神靈讓事情這樣發生,那又何必祈禱?但我們也可以反問,為什麼不祈禱?從佛教我們學到「一切無常」,意思是一切都會改變。我們今天可能健康,但明天就生病;今天可能生病,但明天病就好了。一切都按因果法則在運行。因此,如果我們有了一個新的能量,新的洞見,新的信念,則我們能在身心生命中開創一個新的階段。當我們靜坐練習統整身心並將愛帶給奶奶、姊姊、或弟弟時,我們是在創造一股新的能量。而這股能量立刻打開了我們的心。當我們心生慈悲,並在祈禱者和受禱者之間建立連結,那麼梅村和河內就沒有距離了。這種連結無法用言詞衡量或描述,它完全不受任何時間空間所障礙。
我們和神並非兩個分別獨立的個體,因此神的旨意也是我們自己的意志。如果我們想改變,神不會阻止我們。詩人阮攸(Nguyen Du)是這麼說的:
   必要時上天不會阻礙人們
   過去的業果可以消除
   未來的因緣可以創造(*引文)
真正的問題是,我們要不要改變呢?我們要執著於讓人受苦的誘惑,而讓心靈在夢中遊蕩嗎?如果你的心想要改變,那麼你所信仰的神靈也會樂於見到你改變。
家庭也是如此。沒有人是完全個別獨立的。如果兒子或女兒改變了,父母也會跟著改變。如果兒女生出新的能量並因而改變,不久之後也會在父母心中產生改變。家人不是完全分離獨立的個體。即使神已預先安排事情該如何,我們仍然可以改變;因為聖經說:「我們是神的子女。」
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