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狄更斯鬼魅小說集

狄更斯鬼魅小說集

內容連載 頁數 1/3
「唬爛!」史古治都囔了一聲,開始在房裡跺起步來。

來回繞了幾圈之後他又坐了下來。當史古治把頭靠在椅背上時,他的視線碰巧停在一只廢棄的銅鈴上。這只銅鈴先前是用來和這棟公寓最高樓的某個房間聯絡用的,至於聯絡些什麼事情,和它如今掛在這裡的原因一樣早已不復記憶。他突然感到有種無以名狀的恐懼緊揪住他的心,因為這銅鈴在他的注視下,竟然就這麼搖晃了起來。起先它晃動的非常輕慢,幾乎沒有發出一絲聲響;沒多久之後,鈴聲大作,連房子裡的每個鈴和鐘都跟著響了起來。

這情況持續了大約半分鐘,或最多一分鐘,但感覺上卻像有一個小時這麼久。剛剛同時開始響起的所有鈴和鐘,現在又同時停止了。接著是樓下傳來的一陣鏗鏘的金屬碰撞聲,聽起像有人拖著一條粗重的鎖鏈,在地下室酒窖的酒桶上走過去。史古治這時突然想起他曾經聽人家說過,在鬧鬼的房子裡,鬼都是拖著鐵鍊走的。

地下室的門發出砰的一聲飛開了,底下的聲響變得更大聲;然後聲音上了樓梯,直朝著他的房門而來。

「別再唬爛了!」史古治說,「我才不相信這是真的!」

不過,當下一刻它穿過那扇厚重的門,一路走進屋裡,來到他眼前時,史古治強作鎮定的臉色終究還是棄守了。它一進來,原本幾乎要熄滅的火焰突然一下竄了上來,彷彿在叫著:「我認識他!是馬立的鬼魂!」然後又落了下去。

同樣一張臉:一模一樣。紥著辮子的馬立,穿著他常穿的背心、緊身褲和靴子;靴子上的流蘇豎立著,和他的辮子、衣擺與頭上的頭髮一樣。他拖的那條鐵鍊緊扣在他的腰際上,像條長尾巴圈繞住他;這條鐵鍊(在史古治仔細觀察下)是用錢箱、鑰匙、鎖頭、帳簿、契據,以及鋼製的厚重錢包所串成。他的身體是透明的:所以史古治在觀察他時可以一眼看穿他的背心,看見衣服後面哪兩顆鈕扣。

史古治過去常聽聞馬立是個沒心肝的人,以前他都不當一回事,直到現在他相信了。

不,即使是現在,他也無法相信。雖然他看透了這個幽靈,看到他站在眼前;即便他感覺得到那雙死亡般冰冷的眼神,讓他寒顫不止;就算他也注意到包住鬼頭和下巴的圍巾,是他從未見過的材質:他還是不相信這一切是真的,還在抗拒自己的理智。

「怎麼樣!」史古治說,語氣一如往常的苛薄、冷酷。「你找我有什麼事嗎?」

「找你的事可多著呢!」這是馬立的聲音,毫無疑問。

「你是誰?」

「你該問的是我以前是誰。」

「那麼,你以前是誰?」史古治提高了音調說。「就鬼而言,你用字還挺仔細的。」他本來是要說「做鬼還那麼挑剔」,但最後還是選擇了比較適當的說法。

「還活著的時候,我是你的合夥人,雅各.馬立。」

「你可以、你可以坐下來嗎?」史古治問,一臉懷疑地看著他。

「可以。」

「那麼,坐吧。」

史古治會這樣問,因為他不知道一個這麼透明的鬼魂是不是可以讓自己在椅子上坐下來;要是做不到,它可能要尷尬地解釋一下了。但是幽靈輕易地坐到壁爐對面的椅子上,好像他很習慣這麼做似的。
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