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第一章 從赫爾辛基到台北

01 給孩子成功機會,他們會學得更好
二○○九年的農曆年前,從北國芬蘭搬回睽違六年餘的台灣,兩個分別是十三歲、十一歲女兒的在二月開學後,陸續銜接上了台灣的學校,分別進入國一和小五的下學期課程。她們曾在幼童時期待過台灣三年,小學後的養成教育都在海外。

回到台灣的最初幾天,正逢學期末了,趕在過年前校方教務人員即將放寒假前,我們造訪了大女兒將入學就讀的國中。在拜訪完畢就要離去時,教務人員很用心的為大女兒準備了所有下學期的新課本和習作本。一時三刻間,離開台灣這麼多年的我們,看著這層層堆疊的各種新教材,還真不明瞭,寒假不是才剛剛開始嗎?下一個新學期都還沒到,就已經要學生捧著這些課本和習作本?

想起在國外的學習生涯裡,期末一旦來到,就是完全放鬆的去休假;而漫長假期後的開學第一週或頭幾天,通常是全體師生的就緒日,有時連新課本都還沒送來。大女兒在芬蘭的國一開學日,同學到校後不到一個半小時就解散了。學校唯一做的「大事」,就是讓學生知道真的開學了。女兒拿到新課表,和久違的好同學們來個熱情擁抱,相互分享放假的生活點滴,然後就回家去了。

有趣的是,當我們回到了應該算是極為熟悉的地方,讓孩子進入故鄉的學習環境後,反倒有著層出不窮的驚奇與疑惑。

下學期開學後,國一的大女兒所經歷的前三天學校生活,就是出乎我們大家意料之外的:「考試、考試、再考試。」新學期一開始,學校就安排了每個科目的單科「複習考」,對於才從國外回來且仍處於十分狀況外的我們,可算是一場驚奇的體驗!

女兒開學三週以來,我看到台灣國一生的每一天,就在接踵而至的大中小考試裡度過。天天如此、週週如此。這三週內所經歷的各類考試,大概已足以媲美芬蘭一整學年的考試量了吧。有位老師告訴我們:「段考前,還會有更多、更瘋狂的情況,這裡就是這樣……。」

對於國一學生才開學不久,就已如此戰戰兢兢的「因應」,真讓我驚訝不已。有時不禁覺得整個教育體制與升學觀念是否已幾近於走火入魔?

怎麼經歷過所謂的「教改」,到了二十一世紀的今天,我們的中學教育不但沒有比過往更活潑、更有效率、更多元、更趨於人性,反而難度更往低年級延展,升學壓力也不斷往國小伸手;整個教學的導向,仍然是以考試、排名和相互較勁來主導?

其實,芬蘭也有考試,每個科目都有評量,孩子們在考試前都會花不少時間來讀書,所以學習不見得輕鬆。但孩子回國上學的前幾週來,我一直在思考,同樣有考試、有升學,為什麼我們家鄉的孩子、老師和學校,都得如此沒日沒夜、精神緊繃,好像要不停的和看不見的時間壓力賽跑?

芬蘭之所以沒有三天一大考、兩天一小考,主要是芬蘭的教育概念和教師都認為,學習必須靠時間,而不是靠壓力。唯有經過適當的吸收和累積,學生才能學到應該要學的。沒有經過適當消化與融會貫通的了解,即使老師在短時間內給得再多,練習和考試得再多,也不過是澆灌進去的短暫記憶和應付考試的教育罷了。

因此,他們極少會使用不斷的考試來幫助孩子們學習,因為不斷的密集測試會使日常的整體均衡學習失焦,也會讓多數的孩子知難而退或甚至自我選擇要放棄某些科目。
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