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小陌生人

小陌生人

THE LITTLE STRANGER

內容連載 頁數 1/4
實在無法預料明天早上到莊園,究竟會看到什麼畫面。看來,這段日子裡莊園的生活已經瀕臨脫序的邊緣,意外頻頻。可是,早上八點左右,我進了大廳,發現凱洛琳正從樓梯走下來迎接我,雖然面有倦容,但氣色不錯,多了幾分朝氣,令人放心不少。她對我說,昨晚一切風平浪靜,母親睡得很沉,醒來後情緒也算相當穩定。

我隨著凱洛琳上樓,進入艾瑞斯夫人的房間。看到窗簾全部收攏,室內光線明亮,我很高興。艾瑞斯夫人雖然還穿著睡袍,但已經離開床鋪坐在爐火邊,頭髮編成一條鬆鬆的辮子垂在腦後。當我們準備走進時,她面露疑懼地看著門慢慢打開,等發現門後的人是凱洛琳和我,驚慌的神色才一掃而逝。她的眼神與我交會時,眼睛眨了一下,彷彿是因為尷尬。

「啊,艾瑞斯夫人!我來早了。還以為妳會需要我過來看看,結果我好像是多餘的。」我走向艾瑞斯夫人,把梳妝檯下方的軟墊矮凳拉出來,坐在她身旁檢查傷勢。我輕聲問她:「妳現在覺得如何?」

我再靠近她一點,看得出她眼珠黑黑圓圓,眼神還有些呆滯,昨天開給她的鎮定劑還沒完全褪去,動作有些遲緩。她的聲音雖然低微,可是很清晰、很平穩。她低下頭來說到:「我覺得自己像個大白癡。」

「別這樣說!」我笑笑地回答。「妳昨晚睡得好嗎?」
「睡得很熟,我──我實在記不得了。我想,這要多虧你開的藥。」

「沒做惡夢嗎?」
「應該沒有。」
「那很好。我們一件一件慢慢來,」我輕輕牽起她的手。「我可以檢查一下你的傷勢嗎?」

整體而言,傷口癒合得不錯。我小心地纏上新的繃帶。後來,凱洛琳走上前把變色的水端走,把髒掉的繃帶捲起來,一旁的我正輕輕按著她母親的手測量脈搏、量血壓,再把聽診器放在她胸腔:她的呼吸稍嫌費力,但,心跳強而有力,這點我很滿意。

我把她睡袍的翻領蓋好,把聽診器收到一旁。我再次輕輕牽起她的手對她說:「看到妳現在狀況不錯,我很放心。妳昨天把全屋子的人嚇壞了。」

她馬上把手抽走。「求求你現在不要提起這件事。」
我只能說:「好吧,我希望妳好好休息。我覺得妳現在最好回到床上。我會請凱洛琳拿鎮定劑給妳──藥性很溫和的,放心。我要讓妳晚上不作夢好好睡個八小時,直到體力恢復為止。這樣好不好?」

「弄得我好像是病人似的,」她語氣帶著一絲俏皮。
「沒辦法,誰叫我是醫生,妳得讓我決定誰是病人。」

她站起身,發了幾句牢騷,最後還是讓我攙扶她回到床上。我又開了佛羅拿鎮定劑給她──這次給的劑量比較輕。凱洛琳和我坐在她床邊,看著她一邊嘆氣一邊喃喃自語,最後總算睡著了。我們確定她睡熟了,才悄悄走出房間。

我們站在樓梯平台。我望著關上的門,搖搖頭。
凱洛琳邊從我身邊走開邊說:「請跟我到樓下來,去到圖書室。我有東西要給你看。」

我滿腹懷疑地跟著她到樓下大廳。她打開圖書室的門,站到一旁讓我走在她前面。
冬天常常下雨,室內傳來一股濃重的霉味。書架還套著防塵罩,在朦朧光線的襯托下顯得鬼影幢幢。不曉得是她還是女僕貝蒂已經先把單扇開啟式百葉窗推開了,爐火持續冒出陣陣灰煙。扶手椅旁擺了兩盞小燈,我看了有些驚訝。
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