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1.時光瞬間回到十九歲,夢想開始的地方。
Travel back in time to being 19, where dreams began.
《 聲聲慢 》高勝美.上格唱片 1986. 12


八○年代初期,來自高雄那瑪夏布農部落的高勝美,在出道兩年多後,首度嘗試中國古典曲調風格作品,集結紐大可、孫建平製作,葉佳修、孫建平編曲,詮釋林秋離、熊美玲、陳進興及馬兆駿等知名詞曲創作人的作品,「像一朵蜜意芬芳的粉紅玫瑰一樣,輕輕地唱,柔柔地唱」,專輯文案這樣寫道。這時剛進上格擔任美工的蕭青陽,面對設計生涯首張作品,毫無頭緒,只好從攝影師拍回來古典風格的歌手照片中,選出最能表現她濃眉大眼特色的一款作為封面,封底則向當時深愛的英國新浪潮電音團體 Simple Minds 致敬,挪用其專輯的拼貼設計概念,在極度焦慮不安的情況下,完成唱片設計生涯處女作。

如果把唱片設計師做過的每一張專輯,都當成一張張標示自己身分和年代位置的名片,高勝美的《聲聲慢》就是蕭青陽的第一張名片,儘管如今回頭看就像回顧年少時的青澀般,讓人覺得有那麼點不堪回首,但不可否認,《聲聲慢》清楚標示出一個起點,是蕭青陽這位入行已逾二十年、迄今累積上千張作品的唱片設計師處女作。

「當唱片設計師」對家裡開麵包行、從小功課就不好的蕭青陽來說,當然不是一開始就有的夢想。印象中,自己喜歡透過沾滿麵粉的收音機聆聽各式各樣的音樂,上了國中開始買卡帶,蒐集了一整排飛碟、滾石等唱片公司發行的國語及西洋專輯卡帶,因為不想和家裡多位從南部北上工作的麵包學徒走上相同的路,愛畫畫的他,國中時拚命督促自己要考上最負盛名的復興美工,還曾偷偷到香火鼎盛的福德宮拜拜祈求。

因為考上夢寐以求的復興美工,蕭青陽開始時常熬夜畫畫做作業,意外培養出如今可熬夜做設計的底子,也因太喜歡做設計,著迷於校對、完稿後變成印刷物的過程,畢業後到過卡片公司設計卡片,也混入《明星》雜誌當起設計編輯,後來還是因為看到上格唱片在報紙分類廣告上徵美工,面談時隱瞞未當兵事實,拿著第一名畢業亮眼成績單,積極表達對音樂的喜好而順利錄取。

回憶上格唱片,蕭青陽笑說:「公司看來大又氣派,但事實上卻是僅有四名員工的小唱片公司。」和當時最大型的新格、滾石和飛碟,或是中型小一點的點將、上揚相較,上格規模相當迷你,「但美其名還是間唱片公司,而且是有明星的地方。」

印象中一開始歌手只有高勝美,但對蕭青陽來說,「那是一段很用力想要抓住夢想的過程,是抓住後渴望表現的時期!」當時他雖然擔任設計主管,不過一開始卻只能每天剪報紙、填寫當年被華語流行音樂產業奉為圭臬的《金曲龍虎榜》榜單,為衝高銷售量,下班後同仁還需要騎著機車,分頭去饒河夜市或公館買自家歌手的卡帶,「從當時就開始深信,台灣的唱片榜單都是被操作出來的」。如此反覆半年後,高勝美的新專輯總算開案,準備迎接他生平第一張唱片設計案。

1968 年在高雄那瑪夏布農部落出生的高勝美,還在念書時就參加過高雄歌唱比賽得名,1985 年因為陪朋友試音意外出道,發了首張專輯《緣》,因聲音纖細柔長,一開始多演唱情歌,後來也唱古典、輕快、東洋及小調等風格歌曲,深受聽眾喜愛。蕭青陽經手的這張《聲聲慢》,則是她在紐大可、孫建平及葉佳修等三人製作、編曲下,首度嘗試中國古典曲調風格的作品。為了高勝美的專輯,當時滿腦子都是自己喜愛的英國新浪潮電子音樂風格的蕭青陽,一時間毫無靈感,只好努力翻遍歐美最流行的唱片設計比對參考,「用心投入但又緊張興奮,可以做到一張唱片的設計,整天都在想,連晚上睡覺在床上都還要比劃著,睡不著,半夜四點又起床做設計,那是個連睡覺都會失敗的年代!」多年後回想他仍不禁自嘲。

不過那畢竟是個唱片設計師只被定位為「美工」、連歌手拍照設計師都不被認為應該跟拍,和女歌手聊聊天都可能是「非分之想」的年代,「以為自己正在進行一張全世界最偉大唱片設計」的設計主管蕭青陽也坦承,「一下看喜多郎、轉頭又看松田聖子、Cyndi Lauper,最後真的發覺自己完全沒有方向!」只能從攝影師蔡榮豐拍回來的照片中,挑選出高勝美梳頭髻插髮簪、耳戴墜子、極富東方古典美感的照片來呼應專輯名稱《聲聲慢》。

至於封底設計,時隔多年,蕭青陽仍清晰記得,最後竟是拿英國新浪潮樂團 Simple Minds 當年的《Once Upon a Time》專輯設計來照抄,把高勝美的照片剪裁拼貼,「創意簡直是一模一樣,根本是接近抄襲程度。」經過這張畢業後、當兵前唯一一張專輯設計案,真正體驗到日後不能參考沿用既有的精彩設計,這樣反而會過度壓抑自己的創意,只會陷入其中,「模仿做出來也不是真正的 Simple Minds ,就只是一張傳統抒情唱片!」

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