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美援年代的鳥事並不如煙

美援年代的鳥事並不如煙

  • 作者:劉志偉
  • 出版日期:2012/11/01
內容連載 頁數 1/4
4.吃麵讓你頭好壯壯

美國〈480公法〉允許外國政府透過美援管道以當地貨幣購買美國剩餘農產品。為了在台灣推廣麵食,當時報紙寫道:「吃麵粉的歐洲人其體型和體力更是顯然強於以吃米為主的亞洲人,這事實是昭彰甚明的。」

早期很多阿兜仔到台灣時,也發現台灣人以米飯為主食的特點。有位修女Mary Paul於一九五九年十一月時風塵僕僕跑來宣揚主耶穌的愛,她事後就在回憶錄裡面碎碎唸,從基隆港登岸後,第一餐吃的就是米飯,之後在台灣幾乎每天三餐都吃米飯,唯一的差別僅在於是吃稀飯或吃乾飯。對她來說,米飯幾乎沒什麼味道,實在不怎麼好吃。她只好寫信回德州,拜託家人定期寄Hershey巧克力到台灣讓她解饞。

有些事情是習慣成自然,久了就會產生心理依賴感,老一輩台灣人在吃的問題上正出現這種狀況。他們總認為,正餐就應該吃到米飯,若沒吃到米飯,就不會有飽足感。所以老阿公老阿媽常會跟年輕人講:「不吃飯怎麼會飽?」就是這個道理。

某些不明就裡的人或許會覺得奇怪,為何吃飯就一定要吃到米飯才行?水餃多吃幾粒,牛肉麵改大碗,漢堡套餐點兩份,哪有吃不飽的道理?沒錯,麵食也吃得飽。不過,傳統台灣人幾乎很少吃麵食,麵食從未是正餐的選項。

麵食是用麵粉做的,麵粉則是小麥磨出來的。但小麥是溫帶作物,並不適合生長在位居熱帶與亞熱帶的台灣。既然台灣不產小麥,傳統台灣的飲食文化就鮮少看到麵食的蹤跡。雖然台灣有麵線、薏麵和紅龜,但這些麵食對傳統台灣人來說,就只是介於正餐間的「點心」或宵夜而已,不能當作可以填飽肚子的正餐,台灣人也因此很少吃麵食。根據統計,一九五○年每位台灣人平均吃掉的食米和地瓜加起來就有二百零二公斤,但人均小麥消費量只有七點九公斤,換算成陽春麵,等於每個月才吃掉三碗半。可見麵食在傳統台灣飲食體系中的份量,真的是微乎其微!不過,台灣人這種不太吃麵食的情況,卻因美國老大哥的努力而改變。

美國的農業技術非常發達,配合大型農業機械的使用,生產力特高,所以從二次大戰前就出現糧食生產過剩的情況。再加上美國政府為了保護農民、提高農民收入,因此不得不實施保證收購措施。在這種情況下,農民當然越種越多,糧食生產過剩問題是每況愈下。

為了抒解美國境內的糧食過剩問題,從二次大戰結束後,美國佬就想盡辦法到世界各地推銷美國剩餘農產品,希望其他國家人民幫忙多吃點美國小麥、美國麵粉和脫脂奶粉。美國農產品在美國政府的補貼下,真的是物美價廉,美國政府也自信滿滿。不過,買美國農產品要用「美元」,其他國家寧願將手上珍貴的美元拿去購買工業機械設備,不太願意購買農產品。美國國會因此在一九五四年通過了俗稱〈480公法〉(Public Law 480)的〈農業貿易發展與協助法案〉(Agriculture Trade Development and Assistance Act),允許外國政府透過美援管道以當地貨幣購買美國剩餘農產品。 

〈480公法〉一推出,大家可樂翻了。只要美國政府同意,缺糧國家就能用自己的貨幣買美國小麥。錢如果不夠,叫中央銀行多印一點就好了。不過,錢的問題雖然解決了,並不代表大家就願意乖乖把美國農產品吃下肚。當時美國農業部曾派遣考察團到遠東地區考察,他們發現大部分的亞洲人堅持每日三餐一定要吃到米飯,才會有飽足感。因此,唯有改變獨尊米食的飲食習慣,美國小麥才有出路。美國農業部因此決定和民間農業利益團體合作,共同擬定行銷計畫,發起麵食推廣運動,拓展海外農產品市場。

美國發起麵食推廣運動的第一站是在日本。大批的美援小麥進入日本後,做成香噴噴美味的麵包,供作日本中小學生的營養午餐。大部分日本的鄉下小孩沒吃過麵包就算了,許多人甚至連麵包都沒看過。但他們進入學校後,每天中午開始喝著美援奶粉沖泡的脫脂牛奶,感受麵包的美味。這種習慣養成的過程,不僅讓他們愛上麵包,同時也讓他們發現,原來三餐並非一定要吃到米飯才行。此外,日本厚生省(相當於台灣的衛生署)設置了八輛的廚房餐車,每輛餐車配有專業廚師與營養學家。餐車巡迴全國各地村莊鄉落舉行宣傳講習,由廚師當場教導民眾如何製作簡單的麵食,營養學家則同時宣導麵食的營養與經濟效益。從一九五六年十月開始,短短兩個月間即舉行了七百二十六場宣傳展示會,共吸引七萬五千五百名民眾駐足觀賞。

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