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職場人
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《十倍勝,絕不單靠運氣》書摘(第一章)

亂中求勝


為什麼有些公司在不確定中仍能蓬勃發展,欣欣向榮,其他公司卻辦不到?

我們拿這些公司來和同樣身處極端混亂環境,卻無法表現卓越的對照企業相比較,透過贏家和輸家的對比,找出這些公司之所以能亂中求勝的特殊因素。

「我們完全不知道未來會怎麼樣。」——投資大師伯恩斯坦(Peter L. Bernstein)

「預測未來最好的方法,就是創造出未來!」——彼得.杜拉克

我們無法預測未來,但是可以創造未來。

請回顧一下十五年前的情況,想想看從那時候起,無論在全世界或我們的國家、或市場上、工作上與人生中,發生了多少完全出乎意料之外、顛覆現狀的大事!? 我們或許感到震驚、困惑、錯愕、欣喜、甚至嚇壞了,卻沒有幾個人能有先見之明,預知事情會發生,沒有人能確切預測我們在人生道路上會經歷什麼樣的波折。面對不可知的未來,人生原本就充滿不確定。這就好像地球有重力一樣,事實就是如此,無所謂好壞。重要的是:儘管世事如此多變,我們應該如何掌控自己的命運。

二○○二年,正當美國從穩定、安全和富裕的假象中大夢初醒,不再把一切視為理所當然的時候,我們針對本書的主題展開了九年的研究。當時,興旺多年的牛市崩盤,美國政府預算從盈餘轉為赤字,二○○一年的九一一恐怖攻擊令全球人民驚恐震怒,戰爭隨即爆發。同時,科技變遷和全球競爭仍然不斷演進,繼續裂解原本的世界。

這一切都令我們想到一個簡單的問題:為什麼有些公司在不確定中仍能蓬勃發展,欣欣向榮,其他公司卻辦不到?當遭受到無法預知、更無力掌控的快速變動連番重擊時,究竟是哪些因素令到一些企業表現非凡,有些企業卻每況愈下?

有趣的是,其實我們並沒有刻意挑選這些問題來研究,而是問題挑選了我們。有時候,這些問題彷彿掐住我們的喉嚨,咆哮著:「除非你回答我,否則甭想呼吸,我絕不會放手!」我們之所以深受這項研究所吸引,是因為每個人心頭都有一些縈繞不去的焦慮和擔憂,覺得在這個日益失序的世界裡,自己變得愈來愈脆弱。這個問題不只在智識層面吸引我們,也和每個人息息相關。當我們和學生或企業主管、社會領袖一起探討這個問題時,可以感覺到他們也有同樣的憂慮。期間發生的種種事件只不過加強了不安的感覺。接下來到底會發生什麼事呢?我們只知道,沒有人知道答案。

在不確定中,仍能「十倍勝」

然而,還是有一些公司和領導人在不確定的世界裡依然表現非凡。他們不僅被動因應,而且能積極創造;他們不只是求生存,而是努力在亂中求勝;他們並非只求成功,還要持續欣欣向榮,蓬勃發展。他們建立起恆久卓越的偉大企業。我們並不認為混亂、不確定和不穩定是好事,任何企業或組織及其領導人都很難靠混亂而成功,但是,他們可以設法在亂中求勝。

為了了解他們究竟是如何辦到的,我們開始尋找那些起步時十分脆弱、卻終能躍升為卓越企業的公司,而且這些公司所處的環境非常不穩定,充滿各種無法掌控、快速變動、高度不確定的破壞性力量。接著我們拿這些公司來和同樣身處極端混亂環境,卻無法表現卓越的對照企業相比較,透過贏家和輸家的對比,找出這些公司之所以能亂中求勝的特殊因素。

我們稱這些績效非凡的公司為「十倍勝」公司,因為他們不僅是還過得去、或有辦法成功罷了,而且能持續欣欣向榮,蓬勃發展。每一家十倍勝公司都勝過產業指數十倍以上。假如你在一九七二年底投資一萬美元於十倍勝公司的投資組合(這些公司在紐約證券交易所、美國證券交易所或那斯達克掛牌上市前,先以股市整體投資報酬率來估算績效),到二○○二年,你的投資已值六百萬美元以上,績效超越股市整體表現三十二倍。

極端環境下的極端表現

要了解我們這項研究的精髓,不妨先思考其中一個十倍勝的案例——西南航空公司(Southwest Airlines)。想想看,從一九七二年到二○○二年,美國航空業遭受連番重擊:石油危機、航空業自由化、勞資衝突、航管員罷工、嚴重景氣衰退、利率上揚、劫機事件、航空公司一個個破產,最後是二○○一年九月十一日的恐怖攻擊事件。儘管如此,假設你在一九七二年十二月三十一日投資西南航空一萬美元(當時,西南航空還是一家小公司,只有三架飛機,勉強達到收支平衡,而且羽翼未豐的西南航空還受到周遭大型航空公司圍剿),到了二○○二年,你的一萬美元會增加為將近一千二百萬美元,投資報酬率是大盤績效的六十三倍,也勝過投資沃爾瑪商場(Wal-Mart)、英特爾(Intel)、奇異(GE)、嬌生(Johnson & Johnson)、迪士尼(Disney)等公司的績效。事實上,根據美國《錢雜誌》(Money Magazine)的分析,在標準普爾五○○指數(S & P 500)的所有上市公司中,西南航空的投資人報酬率高居第一(如果在一九七二年買進股票,直到二○○二年整整三十年都繼續持有的話)。無論根據任何衡量指標,這都是了不起的成績,如果再考慮到西南航空所處的環境在這段期間內發生的劇烈風暴、重大衝擊和長期的不確定,這樣的績效就更加驚人了。

西南航空為什麼能跨越重重難關?他們究竟如何掌控自己的命運?當其他航空公司紛紛不支倒地時,西南航空如何達到傲視群雄的績效?具體而言,為何西南航空能在極端的環境中依然表現卓越,而對照公司「太平洋西南航空」(Pacific Southwest Airlines,簡稱PSA)雖然身處相同產業,採取相同營運模式,也同樣有機會成為卓越企業,面對變局時卻備受打擊,變得無足輕重?兩家企業的對比充分展現了我們想要研究的重點。
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