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前言:模仿的反論

◎模仿為創造之母有人說「模仿是獨創之母」。

你知道「黑貓宅急便」的創意是從吉野家(牛肉蓋飯連鎖店)來的嗎?創立宅急便服務的小倉昌男在著作《小倉昌男 經營學》裡寫到自己看到「光靠牛肉蓋飯就讓事業一路成長壯大」的吉野家之後,就努力思考「貨物運輸的處理焦點」。在發展宅急便事業上,小倉昌男不止參考吉野家,他在紐約進行業務指導和視察時﹁站在十字路口,就看到四部優比速公司(UPS,世界最大的快遞承運商和包裹運送公司)的車子」,這時他更相信可以用集貨密度當主軸來進行宅配業務。

7-11之父鈴木敏文也有同樣的經驗。據說他到美國視察看到7-11的招牌時,直覺認為拯救日本雜貨店的業務型態﹁就是這個﹂,於是立刻著手進行業務合作,研究7-11在經營多間小規模店鋪的背後有著什麼樣的系統。

進行各種業務型態創新的山姆‧沃爾頓(沃爾瑪公司Wal-MartStores,Inc.創始者)也說「我所進行的大部分工作都是在模仿他人。」可見許多偉大的公司都是誕生於模仿。

一般而言,大家都會認為模仿、抄襲沒有獨創性、創造性,為什麼大家會這麼認為?這是因為模仿可以用較少的時間輕鬆達到想要的效果,或是模仿不經風險就可學習。從某個角度看模仿是一種威脅,所以不分中外都希望大家不要模仿。

的確,貶低對手的模仿——例如對手推出劃時代新產品時,己方就推出類似商品投入市場——這種目的主要是「為了讓這個部門腐化的策略」,其實不太能說是創造。不顧顧客利益做出和對手一樣的商品或服務,這種盲目模仿的「並列策略」也不是創造。

◎抄襲曾經是美德在古代,人們視完整抄寫「範本」為學習基本,相當敬佩這種行為,在古羅馬時代,也會進行模仿訓練,讓學徒從背誦、抄寫當中,把內容作「換句話說」或是「解釋」的工作。模仿其實是追求獨創性、創造力時可或缺的過程,所以古代會讚同這種行為,而讓學習者慎重選擇模仿對象。

東洋的寫經也是一種模仿行為。如果回溯到古代,模仿就是一種美德。藝術領域重視創造性,只要認真回顧那些所謂「獨創性作品」的歷史,不難發現大部分的創作者是從「範本」一路學習過來的。小說、繪畫、音樂等具有獨創性的作品,都是參考或引用過去偉大的作品,之後再強調差異或自己的獨創性。

商場也是一樣。某些公司所謂的「無法模仿的架構」,深入解析後會發現都是由一些或大或小的模仿一個個架構起來的。經由模仿來架構出「無法模仿的架構」——這,就是「模仿的矛盾論」。

正因如此,想追求獨創性,反而更需要了解模仿的重要性。我們要學會模仿的做法,並且領會模仿的精髓,提高模仿的能力。

◎模仿是知性的行為那麼,我們要如何提高模仿的能力?擅長模仿的企業到底是什麼時候、從哪裡、從誰身上、怎麼模仿來的?應該不是單純模仿眼前競爭對手就可以了吧?

「要模仿什麼,該如何模仿」是個相當困難的問題。我們是為了什麼而模仿?我們自己目前的能力程度有多少?如果連這些都無法明確掌握,那麼要找模仿對象恐怕不容易。

就算有優秀的「範本」,要看出「該學什麼層面、學到什麼程度」也不簡單。模仿需要高度的智慧,是一種知性的行為。

「學習」這個詞的字源就是「模仿」,所以我們可以說模仿就是學習。要徹底地模仿才能做到深入理解。資生堂創人者福原有信就強調過徹底模仿的意義:「模仿不能只做做樣子,要模仿就要從根本學起。」
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