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前言 在勝負的世界裡,任何事都可能發生

二○○○年十二月十八日,第二十一期龍王戰七回勝負的最終局。

終於到了最後關頭。
對戰的是龍王戰四期連霸(第十七期~二十期)的渡邊明龍王。

而挑戰者我,這一年的六月剛打敗森內名人,如願奪下名人地位,累計已獲得五期,取得了十九世名人的資格。

我和渡邊先生曾經在五年前的王座戰交過手,渡邊五段(當時)以挑戰者的身分與我一路對戰到最後一局,終場我還是保住了頭銜。

頭銜賽的交手,這是第二次。

龍王戰是讀賣新聞社在一九八八年創設的棋賽,龍王位與名人位齊名,同為職業將棋界的最高頭銜。
這次的對決,不但是「龍王對名人」的至尊決戰,也是我和渡邊龍王相差十四歲的世代決戰,各媒體無不熱烈討論這個話題。

我連勝了前三局後吞下三連敗,如果拿下這第七局,我就能獲得史上第一個「永世龍王」的稱號。永世龍王資格的條件是,必須連續五期或累計七期以上保持頭銜,已經累計了六期的我,就差這一期。

對截至目前四連霸的渡邊先生來說,這第七局雖也是勢在必得,但我若能贏得這一局,還能達成「永世七冠」。龍王、名人、王位、王座、王將、棋聖、棋王,七個永世稱號當中,只有永世龍王的資格我還沒有拿到。

這場龍王戰,勝利者就是「初代永世龍王」,而且如果我贏了,更是「稱霸永世七冠」,因此媒體皆投以高度的關注,從第一局開始,就有電視、報章雜誌等各家媒體爭相報導。
第七局的對局場地在冬季的山形縣天童市,瀧之湯旅館是龍王戰固定利用的旅館,館內甚至設有「龍王間」。

擲棋子決定先後攻的結果,由我先攻,戰型採急戰矢倉進行。

渡邊先生二十歲時,從森內俊之九段手中奪下龍王,之後又成功擊退木村一基八段,以及佐藤康光九段的兩次挑戰。

第七局的第一天,從序盤就展開激戰。

第二天在中盤中途形成拉鋸,而即將進入終盤時,我方明顯較占優勢。
但是我卻在這個緊要關頭讓對方迎頭趕上。
不過,接著又換渡邊先生出現失誤。

龍王戰的七場對局,每一局的時間限制是一人八小時,最後雙方都把時間用光了,接下來的每一手都必須在一分鐘以內下完,也就是所謂的「讀秒」。

一旦進入讀秒階段,記錄員就會提醒棋手時間:「三十秒……五十秒,一、二、三、四……」如果不能在一分鐘之內下棋子,就是逾時輸棋。

雙方在讀秒的緊迫氣氛下,最終盤的十幾手之間,情勢峰迴路轉,形成大混戰。

眼前的局面,可說是極為難解的複雜狀況。

每一步的選擇都足以令人全身發麻。

而在最後的最後,失誤的人竟然是我。

十九點三十分整,我認輸了。

史上第一位永世龍王也在此刻誕生。

這場七局決勝負的頭銜戰,「三連敗後四連勝」的大逆轉,也是將棋界史無前例的紀錄。

我就輸在這「三連敗四連勝」。

對我來說,這或許是棋士人生中相當屈辱的一頁,不過,在勝負的世界裡,任何事都可能發生。我甚至覺得,一直到現在才出現「三連敗四連勝」的紀錄更不可思議。

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