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前言 我為什麼討厭微積分,卻喜歡統計?
 
我和數學的關係一直不好。我不喜歡數字,只因為它們是數字,沒其他原因。我對華而不實的公式沒有好感,特別討厭高中微積分,原因很簡單,沒人告訴我為什麼要學它。拋物線下面的區域是什麼?誰管它啊?
 
其實,我一生最棒的時刻之一是在高中最後一年上學期微積分先修課程期末時,當時我一直在準備期末考,不過得承認我並沒有很認真(幾個星期前我剛被第一志願的大學錄取,所以對這個我本來就沒有興趣的課程就更無心準備了)。當我瞪著期末考的試題時,覺得完全不認得它們,我不是不會回答問題,而是我連問題都看不懂。我也曾經沒準備就去考試,不過套句倫斯斐德(曾在美國福特總統與小布希總統任內擔任國防部長)的話,我通常知道我不知道什麼。這次的試題看起來比希臘文還希臘,我翻了一會兒試卷,然後差不多放棄了。我走到教室前面,微積分老師,姑且稱她為卡洛.史密斯吧,正在監考。「史密斯太太, 」我說:「我看不太懂題目耶。」
 
不用說,史密斯太太喜歡我並沒有比我喜歡她多。是的,現在我可以承認,有時我會利用當學生會會長的有限權力來安排全校集會的時間,好讓微積分課可以取消。是的,我和朋友們的確曾經安排過以「神秘仰慕者」的名義在課堂上送花,看著她手足無措,我們則坐在後面喀喀地笑。還有,是的,我被大學錄取之後,就完全不寫功課了。
 
所以當我考到一半就走到史密斯太太那兒,對她說我看不太懂題目時,她當然是一點也不表同情。「查爾斯, 」她表面上是對我說話,卻面對著成排的桌椅好讓大家都能聽到:「如果你確實唸了書,就看得懂題目了。」真是一針見血。
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