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書的過去、現在與未來

書籍的歷史悠久綿長,幾可溯及超過四千年前;本章將扼要敘述其源流。藉由審視我們平日用以描述書籍的各種不同字眼,讓大家得以深入了解書籍的身世,同時也更了解書籍本身。

書的起源

英文的「書」(book)這個字,源自古英文「bok」,乃從「山毛櫸」(beech tree)演化而來。山毛櫸木板是古代撒克遜民族(Saxons)與日耳曼人用來書寫的媒材,依其字面所示,書的定義乃是「寫字的板子」。至於用以指稱久遠以前的書籍,譬如聖經抄本或古籍的「冊」(codex),其語源也有與此雷同的木質關聯:拉丁文的「樹幹」是「caudex」,當時的人便是利用樹幹的切片表面來書寫。如今我們所謂「書葉」(leaves)一詞,則來自古埃及學者書寫記事的有機材料。

當時人們在棕櫚樹的寬闊葉片上寫字,後來則用搗碎的紙莎草(papyrus)莖,經過編織、曬乾,製作成適合墨水的書寫材料。

埃及的書記官可說是書籍設計的先驅,他們在紙卷上分欄書寫,間或繪上插圖。埃及的文獻形式並非裝訂成「冊子」,而是「卷子」——將一片、一片紙莎草紙的頭尾相黏,接成長長的卷子。儘管埃及、希臘、羅馬時期皆有若干在皮革或乾燥獸皮上書寫的例證,紙莎草仍是古代長期被用做書寫的最主要材料。小亞細亞的白加孟(Pergamum)國王歐邁尼斯二世(Eumenes II,225–160BC)可能是率先研發以獸皮取代紙莎草紙的頭一人。他的宮廷學士以框架把獸皮拉開撐平、曬乾、以白堊刷白,再用輕石削平、磨光,為他製作出雙面皆可使用的獸皮。如今我們稱呼這種書寫素材為「羊皮紙」(parchment)。

把數張羊皮紙裝訂成冊,早在希臘、羅馬時代初期便已屢屢可見其源頭,當時是將浸蠟的木片疊在一起,再固定其中一邊。羊皮紙本身所具備的物質特性,進一步刺激了書冊形式的發展。羊皮紙的尺寸通常比脆弱的紙莎草紙大,來回翻摺也比較不易造成損傷。

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