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假日書店_週末下殺
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序章  

軟弱時,要堅忍接受;害怕時,要勇敢面對(摘)


二○一○年六月

我榮獲升遷,又得到我夢想中的國際性任務。

這應該是我此生中最快樂的時光了。

然而,唯一要跨越的是我自身的障礙。雖然醫生認為我可以接受這項任務,但我想做更全面性的檢查,因為這三年來,我一直深受出血性潰瘍困擾,而且不是一般潰瘍,之前發生過兩次小腸的大出血,第一次還差點要了我的命。

這次的任務非同小可,因此我決定換個醫生看。我預約了第三個胃腸科醫生,一週後來到他的診間。麥特羅克醫生(Dr. Jake Matlock)認為之前兩位醫生的診斷並沒有錯,但是我的症狀需要內視鏡再做更進一步檢查;我之前做過兩次內視鏡檢查,知道他們會把一根細長的管子從我喉嚨伸進胃裡面。

做完檢查後,麥特羅克醫生繃著臉走進診間,他說在我的十二指腸(連接胃的小腸部位)發現一顆拳頭大小的病灶,比去年檢查時足足大了十倍。他還告訴我,血液中的含鐵量應該要在一百到三百,但是我的只有二。我不想知道這些數字是什麼意思,覺得大不了就輸血、吞幾顆抗生素、或電燒治療,問題不就解決了?不過醫生還是決定要做更進一步的電腦斷層掃描。

克麗絲汀和我隔天回到醫院與醫生討論掃描的結果。我們倆緊張的在候診間有一搭沒一搭的聊天,然而我的心其實並不在此,我大多在想著阿富汗的新部長、以及部署時間越來越近的事。

當麥特羅克醫生走進診間時,他面無表情、快速地坐下來。他用柔和、同情的聲音說:「馬克,很抱歉要告訴你這個……壞消息,真的是很不好的消息。你得到的其實不是潰瘍,而是……癌症。」

這些話好像以慢動作的速度從他嘴裡說出來,這只是一幕電影場景,而我是主角,發生的一切都只是演戲,可以不用當真。我試著想要漠視事態的嚴重性,但是掃描的圖像真真實實擺在我眼前,假都假不了。

「這整個區塊,就是胃部連接小腸的部位,」麥特羅克醫生指著十二指腸、胰腺、相關導管、以及周圍淋巴結的地方繼續說:「已經和旁邊的組織無法區分。」這個病灶延伸到七成五的肝臟範圍,看來有十五顆腫瘤的大小。在肝臟左葉的腫瘤已經長到像高爾夫球那麼大,右葉的也有像五塊和一塊硬幣的大小尺寸。

醫生大約解釋了兩分鐘,當他瞥了一眼克麗絲汀後就閉嘴不講。我從醫生的表情就知道原因了。即使到現在,只要回想起當時轉頭看到你們媽媽流露出的神情,我的喉頭仍會緊縮起來,整個心也會揪成一團。

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