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解決問題,一切從設定問題開始

進入正題之前,首先想請讀者回答一個經典的謎題,讓各位暖身一下。

【問題】

A和B二人的面前有一個蛋糕,想把蛋糕分成彼此都能接受的二等分,應該怎麼分才好?

不知道你怎麼看待這個謎題?被視為「問題」的是什麼?

也許你認為這個謎題問的是:「怎麼做才能平均分成二等分」於是,為了平均切成二等分,你用尺量以決定從哪裡下刀,或是正在考量蛋糕上面草莓的數目、大小、鮮奶油的多寡,或正在苦思怎麼做才能切得平均又漂亮……。要把蛋糕分成二等分,還真是件煞費苦心的事。看來,想要正確均分還頗為困難。

然而,這個謎題的問題,並非「精確地平分為二等分」。其實,重要的部分在於「讓二人都可以接受」這一點,沒有精確平分為二等分也無妨。「怎麼做才能讓雙方都接受」,才是問題。

不知道你剛剛是否有正確掌握到問題的核心?

因此,正確答案應是──A應儘可能地把蛋糕平均切成二等分,然後再由B先選取喜歡的一塊。

因為蛋糕是A自己切的,所以不管B選哪一塊,A都可以接受。而B選擇覺得對自己有利的一塊,所以當然也能接受。如果認為問題是「怎麼做才能正確均分成二等分?」則解決時便會煞費苦心,但是,如果把問題放在「怎麼做才能讓二人接受?」則執行解決方案就會非常簡單。

而與此謎題極為類似的情形,莫過於繼承遺產。遺產繼承因為常引起糾紛,所以有時候不是「繼承」而是「爭承」。而這也和前述謎題一樣,如果把「怎麼做才能平分遺產?」當成問題核心,就會變得難以解決。即使委請第三人鑑價,算出資產總額,再將金額均分,當事人還是不會服氣。於是就會因為諸如「為什麼弟弟分到傳家的祖厝,我是長子,卻分到度假的別墅?」「為什麼一直都是我負責看護父母,分到的財產卻和不曾來探病的弟弟一樣多?」等,通常引起紛爭的原因並非物質層面的利害得失,而是計較情感層面的付出。
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