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國小參考書
內容連載 頁數 4/6
語言是人類生活不可或缺的機制,以之塑造、引導、豐富並藉由累積我們族類的過去經驗形成今日的生活。我們從逝者身上無償獲贈歷代文化成就,包括關於烹飪、武器、書寫、印刷、建築工法、遊戲和娛樂、交通工具上的發明,人文與科學上所有發現。我們不勞而獲的贈禮不只讓我們有機會得到比先人更豐富的人生,也讓我們有機會對人類成就總和有所貢獻,就算貢獻十分渺小。

因此,學會讀寫就是學會使用這份龐大的人類成就並有所貢獻,同時也促成他人成就。

◎字詞巨瀑

這一切如何影響你我及「路人甲」,或曰「TC米特先生」呢?長島大學的莉莉安.李柏和休.李柏在他們的著作《TC米特先生的教育》中為米特先生命名。從早上米特先生扭開晨間新聞廣播的那一刻,到他閱讀一本小說或看著電視睡著為止,他就像現代社會中所有人一樣浸淫在字詞中。報紙編輯、政治家、推銷員、節目主持人、專欄作家、午餐會演講者和教士、同事、朋友、親人、老婆孩子、市場報告、郵寄廣告、圖書、廣告看板、脫口秀節目,這一切終日都以字詞對他窮追猛打。每當米特參與廣告宣傳活動、發表演說、寫信或和朋友聊天,他自己也持續對大量語言造成的字詞巨瀑(the Niagara of Words)有所貢獻。

當米特的生活中出了差錯,比如他感到擔憂、困惑、或緊張,或他的家庭、事業、國家大事有什麼發展不如他預期,他會抱怨若干事物:天氣、健康、神經狀態或他的工作同僚。如果事態較嚴重,他可能轉而責怪環境、經濟體系、其他國家或其他社會文化。

若他人遭遇困境,他也會歸責於前述原因或「人性」。但他絕少思及日常字詞巨瀑的本質或許是這些困境的源頭。
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