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01 經濟學家如何思考
 
對公共政策做出建議的經濟學,大多只用到大學入門課程的程度。
 
經濟學家通常不是會讓人愉快的夥伴。優秀的史丹佛大學醫療經濟學家(編按:指將經濟學概念和方法應用於醫療服務和相關政策)維克托.福克斯(Victor Fuchs)總愛說:「有些人在自己睡著時說話,經濟學家卻在別人睡著時說話。」
 
連經濟學大師都有自知之明了,那我們為什麼要研究經濟學?經濟議題是我們生活中很多重要事情的核心,不只工作與收入,也包含健康、教育、退休生活及國家未來在全球經濟的地位。如果你在日常溝通中涉及經濟議題(隨時都在你周遭發生),常需要具備「言之有物」的能力。也許你早已知道這可不容易:當你正客氣地聊到最低工資、預算赤字或全民健保,有人卻輕率插話:「可是經濟學原理說的是……」而且像跳針似的重複。
 
根據我的經驗,人們賣弄的「經濟原理」只有50%的機率是正確的;但如果你不懂任何經濟學常識或知識,就無法反駁,只能點頭或聳肩。誠如英國女經濟學家瓊.羅賓遜(Joan Robinson)曾說的,研究經濟學的理由就是「為了避免被經濟學家騙了。」
 
實際上需要懂多少經濟學,你才敢參與社交或專業談話?說出來包你嚇一跳:赫伯特.斯坦(Herbert Stein)以美國政府經濟學家的身分擔任多種職務近50年,他曾說:「對公共政策做出建議的經濟學,大多只用到大學入門課程的程度。」在這憤世嫉俗的時代,也許這種說法並不令人驚訝,但重點是,你不必具備哈佛或史丹佛大學經濟學終身教授資格,還是可以在大部分的日常經濟討論中堅持看法,而你只需要搞懂經濟學家的思考模式就夠了。
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