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文化加碼促案
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你當然有你的錯覺,不只有,還生活在其中。你總是透過游移不定的薄霧和有色的薄紗看世界,以致把一切全看走了樣。例如,我清楚記得,你以為完全把家人和家庭生活置諸腦後,便足以證明你多麼能夠欣賞我的價值,以及足以證明你對我一片至誠。在你眼中無疑是如此。但請不要忘了,與我在一起,你可以享受到高檔的生活、無限的歡娛和不盡的金錢。
 
與家人同住讓你百無聊賴。借你自己寫過的一句話來說,「索爾茲伯里的廉價葡萄酒」讓你不是滋味。與我在一起卻不然。除了我的知性吸引力不說,你還可以享受到各種聲色犬馬的歡愉。當你找不到我作伴時,你退而求其次找來代替我充當同伴的人可真令人不敢恭維。
 
另外,你以為給令尊寫一封律師信,說你寧願放棄他每年給你的二百五十英鎊生活津貼(我猜這數字是令尊扣掉他幫你還掉那筆牛津債款之後得出),也不寧願切斷你我的永恆友誼,便是表現出一種捍衛友誼的俠義精神,表現出一種最高貴的自我犧牲精神。但放棄那筆小小年金完全不代表你打算放棄任何一項最膚淺的奢侈和最不必要的鋪張浪費。正好相反。你對奢侈享受的胃口變得前所未有的強烈。
 
我和你(連同你那義大利僕人)在巴黎八天的花費接近一百五十英鎊︰光是在帕亞爾餐廳吃飯便花掉八十五英鎊。照你的這種開銷法,即便你只是一個人吃飯,而在消遣玩樂方面也挑選比較便宜的,你一整年的進項照樣維持不了三個月的生活。另一方面,你放棄年金之舉雖然只是一種門面之勇,但它至少讓你有一個名正言順的理由來靠我供養。事實上,這也是你在很多場合動用的理由,還把它的功能發揮至淋漓盡致。沒有什麼比這種持續不斷的榨取(主要是榨我,但我知道令母也被榨一些)更讓人心煩,因為你的榨取(至少在我這邊是如此)從不會有一個「謝」字,也毫無一點知所節制的意識。
 
你的另一個錯覺是以為,用一些滿紙污言穢語的信件、電報或明信片攻擊令尊,就是在為令母出了氣,就是為她在婚姻中遭受的許多委屈報了仇。這是你一個相當大的錯覺,無疑也是最糟糕的一個。
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