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第一章    生日大餐
 
「富少幫」一夥九人連同布魯特,正聚在佩提的工作室、圍著長桌而坐。他們全都年輕、上進又樂觀,深信美好的未來在等著他們。其中大部分的人,名字都與紐約脫不了關係,沒錯,富少幫就有人這麼說過:「他會因為名字以城市命名而變得為人所知。」此人剛加入富少幫,所以大家都管他叫「地鐵」。

這群好友之中最受歡迎的,莫過於曼特‧布魯特了。他長得又高又挺,臉上一點鬍渣也沒有,於是人們都稱他為「小白臉」。老女人喜歡他,因為他的父母曾有段羅曼蒂克的私奔故事,在七○年代流傳傳為城裡的佳話,至今仍流傳著;世故的中年婦人喜歡他,因為他是大富翁老彼得‧布魯特唯一的孫子,除非老彼得犯了糊塗將遺產捐給慈善機構,否則他肯定是唯一的繼承人;年輕女子喜歡他,原因很簡單:她們就是喜歡他;男人也喜歡他,因為他擅於運動,是男人中的男人,同時散發適度自信、不會好吃懶做。

布魯特的雙親在他兒時便已過世,老彼得把他帶到自己的家中,用他所謂的關愛照顧著這個孩子,好似要彌補自己長久以來的冷酷。可是,在大學畢業、經過數月的美洲之旅後,曼特卻開始想要獨立生活。雖然老彼得為他在銀行安插了一個位子,但除了這件事,以及偶爾幾頓飯之外,曼特從不向爺爺開口、老彼得也不曾資助孫子。工作是份事多酬薄的苦差事,他必須靠自己的薪水過日子,但他不曾因此埋怨爺爺。他寧可照著自己的方式,花用這份薄酬,也不願每晚跟一位忘了自己也曾年輕過的老人吃飯,藉此得到更多錢。布魯特說,這樣比較不累。

對於富少幫來說,生日是宴飲的日子。餐桌上擺滿了地下室那間法式餐廳的菜餚,椅子全都挪到後邊,抽著菸,男人坐在一塊兒。接著,佩提站起身來。

「各位男士,」他開始說,「我們聚在這裡慶祝曼特‧布魯特二十五歲的生日。我邀你們與我一同乾杯,祝他長壽快樂。」

「乾個精光!」有人叫道。「布魯特!布魯特!」所有人一齊叫喊。
「他是一個快樂的好傢伙,他是一個快樂的好傢伙!」①

突然,電鈴響起,打斷了這歡樂的時刻,由於這鈴響得太不尋常,一夥十人全都跳了起來,像有條線將他們一起拉起來似的。

「是警察!」有人說道。所有臉孔一同轉向大門,服務生站在門邊,不確定該轉開門把還是把門鎖上。
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