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南韓與台灣的薪資落差:與首爾論壇會長一席談話
 
二○一三年南韓首爾論壇鄭求炫會長來台訪問,當時他心中有一個巨大的疑惑:為何南韓大學畢業生平均起薪是台灣的二點六倍?我與他花了一個多鐘頭探討這個弔詭現象背後的主導因素。
 
二十年前南韓大學畢業生的平均起薪與台灣大致相當,經過了二十年,南韓的平均起薪遠遠超過台灣,這是因為他們的薪資成長幅度基本上跟得上經濟成長速度,而台灣的大學生起薪二十年如一日。
 
在這段期間,南韓的物價指數成長速度比台灣快,造成南韓國民所得的實質購買力不如台灣。以二○一二年為例,在台灣一百美元的購買力,相當於南韓的一百三十六美元。台灣的薪資如果僅僅比南韓低百分之三十,在實質購買力上幾乎沒有差異。但也可就此推論,購買力的差異完全不足以解釋,為何台灣與南韓大學生的起薪差距會演變成如此巨大的鴻溝。
 
另外兩個可能原因也被我們排除在外。首先,兩地薪資差距並不是因為南韓大學生素質比台灣大學生高。從各種比較勞動力素質的國際指標來看,台灣並不比南韓遜色。其次,起薪低也不是因為台灣大學生就業市場的供需失調問題更為嚴重;南韓的大學就學率是世界上數一數二的高,大學畢業生的就業壓力絕對不比台灣輕。
 
有一個流行的解釋是,南韓與台灣產業的國際競爭力不同。低薪資現象與台灣產業在全球供應鏈的競爭力有關,台灣出口企業選擇以代工生產方式,搶食餅屑般的微利,自然只能不斷追求生產效率提升和壓低成本,這與南韓企業重視研發、建立品牌、擴大差異化和提高技術含量的策略不同,所以他們可以吸收勞動成本的上升。
 
這的確是很關鍵的原因,不過我們認為還要搭配「勞資博奕機制」因素,才足以解釋兩地薪資水準的巨大落差。理由如下:第一,在南韓,只有少數明星企業集團享有這種差異化競爭的市場優勢,南韓仍有大量不具強勢國際競爭力的企業,尤其是服務業企業。他們占據勞動市場最大的板塊,但也同樣要付出比台灣雇主多兩倍以上的薪水。反觀台灣有不少中小型企業擁有獨步全球的絕活,在全球供應鏈中占據關鍵位置,成為所謂「隱形冠軍」,但這些隱形冠軍並不需要付出南韓水準的薪資。
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