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【為什麼要寫長篇小說?】
 
◎短篇小說v.s.長篇小說
 
撇開財務上的考量不談,我一直認為長篇小說帶來的滿足感,在短篇裡找不到。我一開始是短篇小說家,寫作及發表短篇小說是我格外自豪的成績。可是就我來說,純文學的成就在於可以親自拿著封面有自己名字的書。順道一提,我在拿過相當多自己寫的書之後,才第一次拿到上面印有我名字的作品。
 
就我所見,短篇故事的寫作值得受尊敬,你必須具備技術與靈巧才能寫短篇小說。可是寫長篇小說是在完成某種實體之物。你可以用一個靈巧的主意,加上少許靈活言詞的幫助,成功寫出一篇短篇故事。當你文思泉湧時,你可以在無聊的下午將它自首至尾地寫完。
 
另一方面,一本長篇小說就需要真功夫。你得花幾個月在它身上,逐行、逐頁、逐章地在壕溝裡跟它搏鬥。它的情節與人物,必須擁有足夠的深度與複雜度,才能支持六萬或十萬字的結構。它不是一件小趣事,不是手指運動,不是讓輕薄的翅膀載著你飛向月亮。它是一本書。
 
就我所見,短篇故事作家是短跑選手,只要他的故事有其價值,他就值得受到讚賞。可是長篇小說家是長距離的跑者,你不必為了受到群眾喝采,而在馬拉松比賽中得第一名。光是靠自己的雙腳完成,就已經足夠。
 
◎你該從長篇小說起跑的四個好理由
 
上述主張看來全在慫恿作家最終轉向長篇小說。然而我的主張,是虛構寫作的入門者應該立刻將注意力集中在長篇小說上,而不是告訴自己遲早該去做這件事。我認為長篇小說不只是終極目標,也是起跑點。
 
1.需要的技巧較少。
 
這句話可能聽來荒謬。為什麼長篇小說要求的技巧會比短篇小說的少?你以為應該相反才對。
 
要處理長篇小說,你不用成為更強的工匠嗎?我不這麼認為。文體生澀的狀況下,長篇小說家常常可以逃過一劫,但寫短篇卻可能行不通。
 
記得,長篇小說給你這個作家的東西就是空間。你有空間四處移動,有空間讓你的人物發展、活起來,有空間讓你的故事線自行啟動,並取得勝利。擅長使用文字永遠不是壞事,但它對於長篇小說的重要性遠遠低過另一種能力,也就是抓住讀者、讓讀者關心接下來事情進展的能力。
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