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過一個歡樂的宋朝新年

過一個歡樂的宋朝新年

  • 作者:李開周
  • 出版日期:2016/01/12
內容連載 頁數 5/6
◎宋朝的壓歲錢怎麼給?

咱們中國的老規矩,小孩給大人拜年,大人照例要發給小孩紅包,也就是壓歲錢。

壓歲錢在宋朝不叫壓歲錢,而是叫作「隨年錢」。

「隨年」有兩種含義:第一,在過年的時候發放;第二,根據對方的年齡發放。

《舊五代史‧劉銖傳》載:「劉銖每親事,小有忤旨,即令倒曳而出,至數百步外方止,膚體無完者。每杖人,遣雙杖對下,謂之「合歡杖」;或杖人如其歲數,謂之『隨年杖』。」

五代十國時期的後晉宰相劉銖專橫跋扈,常用大棍打人,有時候雙棍齊下,稱為「合歡杖」;有時候根據受刑者的年齡來決定打多少,叫做「隨年杖」。在這個典故中,「隨年」即是根據年齡的意思。

臺灣的朋友給小孩子發壓歲錢,忌諱發奇數。比如說八元、十元、一百元,都行,不宜發給七元、九元、九十九元。大陸無此忌諱,在筆者的老家豫東平原,近年來流行發給孩子九十九元和九百九十九元的紅包,因為九這個數字雖為奇數,卻代表「長久」。

宋朝人給小孩發壓歲錢更不忌諱奇數,因為他們是按小孩的年齡來發的。小明今年虛歲十歲,發給他一個十元的紅包;小芳今年虛歲十一歲,發給她一個十一元的紅包。年齡不全是偶數,壓歲錢自然也不全是偶數。

北宋高僧道原編寫的禪宗燈史《景德傳燈錄》載有一則典故:「昔有施主婦人入院,行眾僧隨年錢。僧曰:『聖僧前著一分。』婦人曰:『聖僧年多少?』僧無對。」

大概是過年的時候,有一位女居士進廟拜香,為眾僧發放壓歲錢。一個和尚大言不慚地說:「女施主,我是聖僧,你要多發給我一份!」女居士問他:「您這位聖僧今年多大了?」和尚張口結舌,說不出話來了。

和尚為什麼要張口結舌呢?因為當時的壓歲錢一向是按照年齡來發的,即便是聖僧也不例外。他想讓人家多給他一份壓歲錢,人家自然要問他的年齡是不是要比別人大一倍,而他不敢在年齡上撒謊,只好默默無言了。

這則典故告訴我們,一個人的年齡決定了壓歲錢的多少——這也是宋朝人之所以將壓歲錢叫做「隨年錢」的關鍵原因。

不過宋朝還有一種壓歲錢是和年齡無關的,那就是宋朝后妃為皇子掛在床頭上以鎮壓邪祟的那一串壓歲錢。
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