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家人這種病
內容連載 頁數 4/7
如果天體運行時會遵循某些法則,那麼,人類運作時也應該會遵循某些法則。
 
而且這些法則應該能用科學的方法來表示。
 
如果我們能解析法則,就可以改造社會,以順應法則。我們將能夠與上帝真正的規畫和諧共存,順水推舟,不要逆流前進,更能夠洞悉一切。人類社會可以成為一套無摩擦的裝置,精準地根據對人類最好的方式運作。
 
這是亞當‧斯密與經濟學接下的任務,可不是一件小工程。人類社會如何才能達成如自然世界般的和諧?
 
想當然耳,人類社會裡也應該有一股像太陽系的重力這般的力量——那便是自利。
 
「我可以演算天體的運動,但無法計算人類的瘋狂。」牛頓如是說。但沒人在乎。亞當‧斯密看來已經揭曉了上帝對這個世界真正的計畫:模仿自然的自主律,建構出一套社會體系,作為對照牛頓物理學世界的完美鏡象。
 
如果你想要了解什麼,那就把它拆開來。簡單來說,牛頓就是用這種方法,把整體拆解成比較小的片段。如果還是無法弄懂,那就繼續再拆,把事物分解得更小。依此類推。最後,你會把整體拆為最小可能片段。這就是組成一切的最基本單位,就像樂高(Lego)積木一樣。這是基本的粒子,是原子,是最小要素。之後,你就能研究這個最小單位。如果弄懂了,那你就什麼都懂了。
 
整體會發生改變,並非由於粒子本身在改變。粒子一向獨立於由它們所構成的整體。每一次的變動,都是自發性出現的新模式。導引變動的是自然法則。這個世界就像發條裝置一樣照理行事。
 
經濟學家試著複製這樣的巧妙。如果你想了解經濟體,那就把它拆開來。某個星期二肉舖裡要有肉可賣,背後需要的是一道道經協調過的複雜流程,那我們就把這每一道流程拆開來。如果還是無法弄懂,那就再拆開來。拆解成更小的片段。隨著範疇愈來愈小,經濟學家找到了他們相信是整體可拆解成的最小片段。他們將這個要素稱為「個體」(individual)。
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