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內容連載 頁數 5/7
經濟學家的想法是,若你理解個體,你就能理解一切。就像當時的物理學全力研究不可分割的原子一樣,經濟學也全力研究自主的個體。社會就只是這些個體的加總。當經濟體有所改變,並不是因為個體改變了——個體的特性不受其他因素影響。但個體會做選擇。每一次的改變,都是個體自主安排的新模式。這些是個體面對他人時所做的新抉擇。這些個體彼此看不見對方,卻會互動。就好像撞球一樣。個體的意識由個體本人掌控,個體的意識永遠不改變。
 
其他無須多言。
 
物理學有卓越進展,經濟學呢?
 
亞當‧斯密最大的成就,是他從一開始就成功地將這一門初生的經濟學導向物理的世界觀:合乎邏輯、理性且可預測。這段期間的物理學看來便是這樣。那個時候,人們還不像如今認為時間與空間會融合成不可分割的時空;那個時候,人們還不像如今認為宇宙在空間上可以分割成無數個世界,就像我們可以把時間不斷細分一樣。但經濟學家從來不太關心現代物理學的發展,他們仍在牛頓的天空下看星星。
 
「我真正感興趣的是,上帝在創造世界時是否有任何選擇。」現代物理學之父愛因斯坦(Albert Einstein)在二十世紀初時如此自問。是否有其他未知的選擇可以替代牛頓的物理法則?有沒有其他的運作方式?和他同一個時代的經濟學家們則少有人從這方面思考。他們自信得很。英國的經濟學家萊昂內爾‧羅賓斯(Lionel Robbins)一九四五年時寫道,經濟學「是一套一般化的理論,只有無知或剛愎自用的人才會質疑其驚人的精準與重要性」。關鍵重點是沒有任何替代選項。市場就在人性之中。經濟學家研究的是市場,因此他們研究人。
 
在歷史上,曾有過國王聘用皇室顧問專門解讀死亡動物腸道中出現的花紋。他們研究紋路的顏色和形態,然後告知統治者天上諸神對於某個政治決策做何感想。在史前時代,義大利的伊特魯里亞人(Etruscan)將羊肝的外層再分成十六塊,以辨吉凶。但在那之後的世界已經不同了。如今,這些顧問的位置已經被經濟學家取代。不管準不準確,他們仍嘗試著說明市場將如何回應政治人物考量中的某個決策。
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