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承認有些事情我們就是不懂:從預測未來轉向強化復元力
 
當戰爭從打敗海珊轉向對付伊拉克蓋達組織引起的暴亂時,我們端出同一套戰術,但敵人卻變強大了。儘管伊拉克蓋達組織的控制中心離我們發現海珊黨羽的豪宅相去甚遠,其實他們一直在觀察我們。他們知道我們偏好夜間行動,因為我們擁有夜視科技優勢,所以他們刻意在黃昏時刻離開溫暖的屋子,四散到周遭的農舍過夜;他們知道我們如何攻擊並清空敵人的巢穴,所以把移入「小碉堡」的機關槍靜置在樓梯頂端;他們知道我們會設法逮獲首腦以便獲取情資,所以大部分會穿著炸彈背心上床。
 
不管他們是否在槍戰中落敗、破壞流程,而且未能配置最神準的槍手,也不管他們是否至少具備一套與我們能力匹敵的執行流程,伊拉克蓋達組織就是善於應變、存活下來。
 
我們比較強大、高效、堅實,但伊拉克蓋達組織反應機敏、極富彈性。在錯綜複雜的環境裡,反彈速度迅捷通常代表成功,就算是經過最精密公式計算而成的固定解決方案通常遠遠不足、發揮不了作用。
 
科學家布萊恩.沃克(Brian Walker)與作家大衛.索特(David Salt)針對這個主題合著一本書,他們將復元力描述成「一套經歷混亂仍能保持基本運作及結構的系統」。在一個錯綜複雜的世界,混亂無可避免,因而顯得這個消化衝擊的能力異常重要。因此,各界研究復元力的文獻越來越多,從哲學界到水文學界,但與這個概念相關的例子鮮少能像荷蘭的治水之道如此具有震撼力。
 
荷蘭經驗:從預測未來轉向強化復元力
 
一九五三年一月的最後一天,北海襲來一陣暴風,輔以月圓幫助,製造出一陣巨浪,淹沒了東英格蘭及蘇格蘭低漥地區;在北海的另一邊,萊茵河在荷蘭西南方交角處分裂成一群盤結的河口及低位島群,這陣巨浪衝破堤防,直接灌進名字取得很巧妙的澤蘭省(Zeeland)〔海地(Sealand)〕,不僅吞沒房舍、學校及醫院,還造成超過一千八百人死亡。對這個繁榮、熟知如何與水共處的已開發小國來說,無異是一場令人怵目驚心的大災難。
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