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【第三章精神控制:腦袋和感覺也受腸道細菌控制?】

除了友誼,你身上的細菌甚至也有可能會影響你選擇對象。

有一種中美洲的蝙蝠,兩隻翅膀上端各有一個缺口,就在肩膀旁邊。這些不是傷口,而是一個小囊袋,這也是它們英文名字(sac-wingedbats)的由來,中文稱作鞘尾蝙蝠。雄的鞘尾蝙蝠會在囊袋裡裝滿分泌物,如尿液、唾液甚至是精液。牠們會小心翼翼地對待這包「愛的藥水」,每天下午都會將囊袋清理乾淨,重新填入新的液體,使其維持牠們想要的氣味。接著,等時機對了,雄性蝙蝠會在一群倒掛的雌性蝙蝠面前盤旋,輕輕拍翅散播,讓風將這液體散發出來的芳香吹向牠們。如同你所預期的,這麼做是為了引誘雌性蝙蝠。

這完美的液體是由適合的細菌所調配的,每隻雄鞘尾蝙蝠的囊袋裡都會有一或兩種菌株,顯然是從雄性蝙蝠身上的二十五種細菌「精心挑選」出來的。這些細菌從囊袋中的尿液、唾液及精液獲得養分,釋放出猛烈的性費洛蒙混合物,說服雌鞘尾蝙蝠與它們交配。

特殊的費洛蒙對動物來說相當重要,不論牠是否有囊袋調製「愛的藥水」。果蠅,牠們的身體只較針頭稍微大一些,但說到交配,牠們可是特別難取悅。二十五年前,演化生物學家迪安娜.陶德(Diane Dodd)做了一個實驗,將同一個物種分開飼養,看能否藉由不同的飼養方式改變牠們的能力,使牠們轉變成兩個不同的物種。她將果蠅分成兩組,並且用兩種不同的食物餵食――麥芽糖及澱粉類食物――就這樣培養了二十五個世代。當她再將這些果蠅放在一起,發現兩組不同的果蠅不會互相交配,「澱粉組」會和「澱粉組」的果蠅交配,而「麥芽糖組」則會和「麥芽糖組」的果蠅交配,而且不會搞混。

當時人們並不清楚原因,然而到了二○一○年,臺拉維夫大學的吉爾.夏隆(Gil Sharon)對那次實驗的結果有了新的想法。他重做了一次陶德的實驗,並且得到了相同的結果――A組果蠅拒絕和B組果蠅交配――而這次他只培養了三個世代。為什麼會有這種喜好上的改變?夏隆猜測那些不同的食物不止改變了果蠅腸道的微生物群系,也改變了牠們性荷爾蒙的氣味。接著,夏隆使用抗生素殺死了果蠅體內的微生物群系,那些果蠅果然不再挑選交配的對象。沒有微生物群系,果蠅無法製造出特殊的氣味。若是重新注入兩組不同果蠅身上的微生物群系,甚至會讓它們恢復原本挑剔的行為。
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