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勸導

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Persuasion

內容連載 頁數 1/6
薩默塞特郡凱林奇大廈的沃爾特.艾略特爵士為了自得其樂,一向什麼書都不沾手,單單愛看那《貴紳錄》。一捧起這本書,他閒暇中找到了消遣,煩惱中得到了寬慰。讀著這本書,想到最早加封的爵位如今所剩無幾,他心頭不由得激起一股艷羨崇敬之情。家中的事情使他感覺不快,但是一想到上個世紀加封的爵位多如牛毛,這種不快的感覺,便自然而然地化做了憐憫和鄙夷。

這本書裡,若是其他頁上他會覺得索然乏味,但他可以帶著經久不衰的興趣,閱讀他自己的家史。每次打開他頂寶貝的那一卷,他總要翻到這一頁:

凱林奇大廈的艾略特

沃爾特,艾略特,一七六○年三月一日生,一七八四年七月十五日娶格羅斯特郡南方莊園的詹姆斯.史蒂文森先生之女伊麗莎白為妻。該妻卒於一八○○年,為他生有以下後嗣:伊麗莎白,生於一七八五年六月一日;安妮,生於一七八七年八月九日;一個男嬰死胎,一七八九年十一月五日;瑪麗,生於一七九一年十一月二十日。

這就是那段話的原文,出版商的字跡寫得清清楚楚。可是沃爾特爵士為了給自己和家人提供資料,卻來了個錦上添花,在瑪麗的生辰後面加上這樣一句話:「一八一○年十二月十六日,嫁與薩默塞特郡厄潑克勞斯的查爾斯.默斯格羅夫先生之子兼繼承人查爾斯為妻。」並且添上了他自己失去妻子的確鑿日期。

接下來便用慣常的字眼,記錄了他那貴門世家青雲直上的歷史:起先如何到柴郡定居,後來如何載入達格代爾的史書,如何出任郡長,如何接連當了三屆國會議員,盡忠效力,加封爵位,以及在查爾斯二世登基後的第一年,先後娶了那些瑪麗小姐、伊麗莎白小姐,洋洋灑灑地構成了那四開本的滿滿兩頁,末了是族徽和徽文:「主府邸:薩默塞特郡凱林奇大廈。」

最後又是沃爾特爵士的筆跡:假定繼承人:第二位沃爾特爵士的曾孫威廉.沃爾特.艾略特先生。
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