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人魚之書

人魚之書

The Book of Speculation

內容連載 頁數 5/8
沃森先生大鑒:
 
我在拍賣會上將此書同其他物品成批購入,我本著投機心態買下,結果書籍毀損嚴重,於我無用,然而我看到書裡有「薇若娜.波恩」這個名字,我想您或您家人或許會對這本書感興趣。這是一本迷人的書,希望您會是此書的好歸宿。若您認為我能解答相關疑問,還請不吝聯繫。
 
信末署名他是「邱奇瓦瑞父子書商」的馬汀.邱奇瓦瑞先生,並附了電話號碼。這是一位書商,專營二手書和古籍。
 
薇若娜.波恩。我想不透外婆的名字怎會在這本書裡。她和母親一樣,是個巡迴表演藝人,她終其一生不可能有地方收這樣一本書。我以指尖翻開一頁,紙張幾乎要隨著力道裂開──除了買看書架,還要記得買手套。內頁滿是精美字跡,是過度修飾的銅版字體,筆畫花俏奇特,極難辨識。這看起來似乎是某位赫米流斯.皮巴第先生的記帳本或日誌,寫有奇蹟和手冊這兩個詞,其餘可辨識的符號都給水漬和皮巴第先生對書法的熱衷弄得模糊難解。我稍稍翻閱,看見許多幀素描,男男女女,一些建築,以及各式稀奇古怪的拱頂馬車,全是棕色的。我不認識外婆,她在我母親小時候就過世了,母親也很少說起她。這本書和外婆有什麼關係還不清楚,但無論如何,是有點意思。
 
我撥了那支電話號碼,聽到連續的尖銳嗶聲,代表會進留言,但我沒理會,響了比一般更長的時間後,電話轉進答錄機,一個滄桑的男性嗓音說我打到了「邱奇瓦瑞父子書商」,請我留下日期時間,以及想找的圖書資訊。筆跡騙不了人,對方確實是老年人。
 
「邱奇瓦瑞先生,我是賽蒙.沃森,我收到你送的書,不知道你為什麼寄這本書來,不過我很感興趣,現在是六月二十日六點整,這本書看起來非常棒,我想多了解一點關於這書的事。」我留下不只一支電話號碼,手機、家裡和圖書館的都留了。
 
在對街,只見法蘭克正走向他的工坊,就是一間和他房子相連的穀倉。他腋下夾了塊木頭,應該是某種工模吧。我應該跟他討的是錢,而不是什麼施工師傅,工人我自己還可能找得到,但施工的錢完全是另一回事。我需要加薪,或換工作,或加薪同時換工作。
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