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1靜水鎮的油漆工

九月底的某個午後,在宜人的靜水鎮上,油漆工波普先生正要收工回家。

波普先生扛著工作用的桶子、梯子和木板,走起路來很吃力。他身上沾著斑斑點點的油漆和塗料,頭髮和鬍子上黏著壁紙碎屑,顯示出他不修邊幅的率性模樣。

波普先生經過時,玩耍的孩子們抬起頭朝他微笑,主婦們看到他會說:「哎呀,是波普先生。我得記得明年春天叫約翰找人把房子重新粉刷一遍。」

沒人知道波普先生的腦袋裡在想什麼,也沒人猜得到有一天,他會成為靜水鎮最出名的人。

波普先生是個愛作夢的人,甚至在工作最忙碌的時候,像是忙著抹平壁紙上的漿糊或是油漆房屋外牆時,他都會到處神遊,忘記自己手上的活。有一次他把廚房的三面牆壁漆成綠色,剩下的第四面牆卻漆成了黃色;那一家的太太不但沒火冒三丈、叫他重漆一遍,反而很喜歡這種搭配,就這樣保留了下來。後來其他主婦看到了也很喜歡,於是不久後,靜水鎮每戶人家都有了雙色廚房。

波普先生會這麼心不在焉,是因為他總是夢想著遙遠的國度。他從來沒離開過靜水鎮。倒不是說他過得不開心,他自己有一棟舒適的小房子,有深愛的妻子,還有兩個孩子,名叫珍妮和比爾。但他還是常常會私下揣想,要是在遇見波普太太並結婚安頓下來之前,曾經到世界各地走走看看就好了。他從沒去過印度獵捕老虎,也沒爬過喜馬拉雅山,或是潛入南海尋找珍珠,尤其是不曾踏上南北極。

這是波普先生最遺憾的事,他始終沒有親眼見識過那廣袤無垠的閃亮白色冰雪世界。他真希望自己是個科學家,而不是靜水鎮的油漆工,這樣才能有機會加入偉大的極地探險隊。雖然去不成,但他總是想著這件事。

每次只要聽說鎮上有關於極地的電影上映,波普先生總是第一個出現在售票口,而且常常一口氣連看三場。只要圖書館進了關於南極或北極的新書,波普先生總是第一個借閱。說真的,他對極地探險家的故事讀到滾瓜爛熟,可以如數家珍般的說出每一位探險家的名字和事蹟,稱得上是這方面的權威。

傍晚是波普先生最快樂的時候,他可以坐在自己的小房子裡,閱讀那些描寫地球最南和最北端寒冷地區的書籍。他會一邊讀一邊對照去年耶誕節珍妮和比爾送他的那個小地球儀,找出確切的地理位置。
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