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母鴨潔瑪的故事
譯/林海音
 
《母鴨潔瑪的故事》創作於1908 年,場景設在碧雅翠絲的居所:丘頂農場。當時她聘請約翰.坎農來幫她管理,因此坎農太太與她的兩個小孩雷夫和貝絲,都出現在故事裡。
 
碧雅翠絲把農場附近的許多景物,都栩栩如生的在畫紙上重現出來,包括:丘頂的大鐵門、後門、伊斯威特湖和附近的風景。甚至當地的小酒館「Tower Bank Arms」,也在書裡清楚可見。
 
母雞帶小鴨,看起來真滑稽呀!大家來聽聽潔瑪的故事吧!
 
母鴨潔瑪很懊惱,因為農夫太太不肯讓她孵自己的蛋。
 
她的弟媳婦雷碧可不一樣,她就是願意別人替她孵蛋。
 
雷碧說:「我可沒耐心在窩裡坐上二十八天。潔瑪,你也不會有這份耐心的。你到時候會讓蛋受涼的,哎唷,你不行的啦!」
 
潔瑪嗄嗄說:「我希望孵自己的蛋,我統統要自己孵。」
 
她盡量把蛋藏起來,可惜總是被人發現,而且每次都被拿走。潔瑪好失望。她下定決心,要把窩做在農場以外的地方。
 
春天裡,她挑了一個晴朗的午後動身了。她沿著通往山上的貨車道走去。出發時,她圍了披肩,還戴頂有邊的帽子。走到山頂上,她看見遠處有一座樹林。她覺得那兒倒是個既安全,又安靜的地方。潔瑪不太習慣飛行。她沿著山坡跑了幾步,披肩發出叭躂叭躂的聲音。然後她往空中一跳。開始的動作做得好,使她飛得好極了。
 
她飛過樹梢頂上,最後她看見樹林的中央,有一片開闊的地方。那兒的大樹和矮樹叢全被砍掉了。
 
潔瑪重重的落到地面上。她搖搖擺擺四處找乾燥合適的地方做窩。
 
她想找個樹樁做窩。這樹樁最好是藏在高大的指頂花中間。
 
那兒就是了!可是,她嚇了一跳,竟有個打扮整齊的紳士,正坐在樹樁上頭看報。
 
他有一對黑色倒豎的耳朵,還留著淡茶色的鬍子。潔瑪偏著頭,叫:「嗄嗄?嗄嗄!」
 
紳士從報紙上抬起頭,好奇的望著潔瑪說:「鴨太太,你迷路了嗎?」那紳士把毛茸茸的長尾巴,坐在身子底下,大概樹樁有點潮溼吧!
 
潔瑪覺得他真是彬彬有禮,而且英俊瀟灑。她解釋說,她並沒有迷路,只是想找一處乾燥合
 
適的地方做窩。淡茶色鬍子的紳士滿臉好奇的說:「啊!原來如此!」一面疊好報紙,放進上衣後面的口袋裡。
 
潔瑪抱怨著,說起多事的母雞替她孵蛋的事。
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