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島嶼的愛和向望

島嶼的愛和向望

  • 作者:周婉窈
  • 出版日期:2017/03/01
內容連載 頁數 1/8
馬偕在臺灣史上的角色和地位

去年(二○一五)臺灣長老教會舉辦「臺灣長老教會宣教一百五十週年」的各種慶祝活動,包括四月五日在林口體育館的感恩禮拜,萬人參加,盛況空前。一百五十年從何算起?我們來看看教會怎麼說:「一八六五年英國長老教會差派馬雅各醫師(James Laidlaw Maxwell)駐臺宣教,是新教繼荷蘭人之後第二度進入臺灣。英國和加拿大的長老教會宣教師在臺灣努力播種、耕耘,雖然沒能讓臺灣成為基督教社會,但至少建立一個穩定發展的教會,存續至今。」(《臺灣教會公報新聞網》,二○一四.十二.十七)這個簡短的說明,可以說是具有歷史感的自我評估,寫得很好。新教兩度進入臺灣,中間有二百零三年(一六六二~一八六五)的空白,超過兩個世紀。順便一提,天主教的宣教情況頗為類似,第二度進入臺灣距離西班牙勢力撤離北臺灣,共二百一十七年(一六四二~一八五九)。

臺灣信奉基督新教和天主教的人口將近六%,並不是很高,但也不算太低;其中在臺宣教最久的天主教和基督長老教會的教徒,大約各佔總人口的一%。比例雖然不高,但論對臺灣社會的貢獻,如天主教之於慈善工作、長老教會之於本土文化,都是大大超乎比例的。若論兩者對原住民語言的保存、人才的培育,那就更難以估量了。

很可惜的是,這些貢獻大都不為臺灣社會所看見。原因何在?就我個人觀察所及,有一個主要原因是,教會史的研究成果沒融入一般歷史的書寫中,導致教外人士欠缺這方面的認知─也就是教會史歸教會史,臺灣史歸臺灣史,彷彿是兩個平行世界。這個現象,歸根究柢,是因為我們還在摸索、思考臺灣歷史如何書寫,哪些研究應該整合進來。我個人做了一些嘗試,在二○一四年出版的拙書《少年臺灣史》中,試著將基督教入臺放到臺灣歷史的大脈絡中予以呈現,也提及天主教和長老教會對臺灣社會的貢獻─包括長老教會在戰後民主化歷程中的角色。但願個人的嘗試和努力,能起一些連結教會史和整合研究的效應。
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