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最好別想起

最好別想起

All Is Not Forgotten

內容連載 頁數 1/11
【失去的記憶】
 
對於是否讓珍妮接受那項療法,克拉瑪夫婦沒有共識。但最後夏綠蒂贏了。
 
醫學界還在探索記憶是如何產生和保存,近來相關研究越發熱烈,定期會有新研究發表。人腦中存有長期記憶、短期記憶,還有各種程序以儲存記憶,可辨識其儲藏的位置,並將之取回。科學家現在認為儲存記憶的空間幅員廣大。過去幾十年,神經學家以為記憶儲存在連接腦細胞的突觸中,而非收藏在腦細胞(或神經元)裡。現在學者已駁斥這套論點,並認定神經元才是掌管我們過去的關鍵。科學家也發現記憶並不固定,每次取出一段記憶,都會稍微改變。
 
經過多年,還有許多不同的動物和人體實驗,才研究出一套針對創傷事件觸發有限順行性失憶的療法。一開始用的是嗎啡。早在一九五○年代,醫生便注意到,若趁早施打高劑量嗎啡,能抑制創傷後壓力症候群。這項發現純屬意外――當時發生一場火災,其後燙傷的孩子全數施打了嗎啡――純粹為了止痛。與災後馬上施打高劑量嗎啡的孩子相比,未用藥或劑量較低的孩子創傷後壓力症候群症狀明顯嚴重。二○一○年,一份正式論文證實嗎啡對燙傷兒童具有正面效益。多年來,嗎啡和其他藥物都用於治療戰場上的士兵。研究創傷紀錄、嗎啡和創傷後壓力症候群關聯性的報告指出,受創後立即施打高劑量藥物,可以顯著減緩傷者的創傷後壓力症候群。
 
原因如下:人醒著的每一刻都會累積經驗,接受視覺、觸覺和聽覺的刺激。我們的頭腦處理這些資訊,並儲存在記憶中。這個程序稱為「記憶固化」。每起事件也會帶來一些情緒,情緒會刺激腦子分泌化學物質,由化學物質將事件分類到適當的檔案櫃。容易刺激情緒的事件會歸類到上鎖的鐵櫃,不會由後來發生的事件取代,也能輕易想起。其他刺激性較弱的事件――例如上週四晚餐煮了什麼,則可能歸檔進某個文件夾。隨著時間過去,這些事件會埋在其他文件夾下面,總有一天再也找不到,甚至可能被丟進碎紙機。有些學者認為嗎啡能阻斷去甲基腎上腺素,降低對事件的情緒反應,可能會使原先歸類至「鐵櫃」的事件降級為「文件夾」事件。這是那項療法的第一步。
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