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如何聆聽爵士樂

如何聆聽爵士樂

HOW TO LISTEN TO JAZZ

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自序
 
世上有什麼比音樂更神祕?外星人穿越遙遠的星系來到地球,若要搞懂我們的食物、性愛、政治,大多八九不離十,畢竟這些事不難理解。但地球人幹麼沒事把音樂往耳裡塞?一聽到樂團演奏便隨之起舞?這可就害他們抓破一頭綠皮也想不通了。艦長,這三分鐘密集傳出大量聲音,我們解不出裡面藏了什麼訊息,地球人也不肯給我們密碼。科幻電影根本亂演一通──外星人才不會浪費時間炸巴黎鐵塔和白宮,光要搞懂巴哈賦格曲的重要性、電子舞曲界的各種儀式、爵士樂即興演奏的規則等等,早就忙不過來了。
 
而這之中最讓外星人摸不著頭腦的,大概就數爵士樂演奏了。想想,有個樂團每晚演奏完全相同的曲子,但每次都把它變得不同,有什麼比這還玄?要怎樣才搞得懂?再說,有種東西叫「搖擺」(swing),爵士樂迷推崇不已,本質卻難以捉摸,幾乎無法解釋與測量,該如何一語道破?此外,有種曲風表面上相當隨興,大多臨場發揮,演奏時人人渾然忘我;骨子裡卻顯然有套鐵律,背後還有眾人敬畏的傳統,要從何理解這種曲風的結構?還有,最重要的,此一領域的核心精神極難衡量。曾有人請爵士樂大老費茲‧華勒(Fats Waller)定義何謂爵士樂,據說他撂下的話是:「你要知道是吧,別惹它就對了。」
 
不過還有個東西和爵士樂一樣神祕,那就是爵士樂評人。這些所謂的內行聽眾,有某種神力可將怪奇之聲轉譯為文字、計分、評等(「我給這張熱門新專輯四星!」),接著換聽下一首——他們到底是何許人也?從音樂的定義來說,音樂的起點,就是語言意義的終點,這些樂評人卻以破壞這界線營生,讓旋律淪為文字,而且不知怎的,竟說服我們相信他們的判斷。外星人真得拐走幾個樂評家,塞進測謊機,逼他們招供:人類創作音樂究竟有何祕密含義?
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