台北文學季
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猶太教的一神信仰
 
除了我以外,你不可有別的神。--《出埃及記》20:3
 
猶太教與基督宗教信仰獨一的真神耶和華,伊斯蘭教則信仰真主安拉,猶太教在十誡的第一條誡命就說:除了我以外,你不可有別的神,可以想見一神論的重要性。
  
但如果回顧西方歷史,就會發現一神信仰並非一開始就出現。在基督宗教成為羅馬人主要信仰之前,古希臘宗教是信仰主流,而古希臘宗教的神至少分成八種神格,包括大地、海洋等原始神祇;精靈與仙女;掌管人體情緒的神靈;太陽神、海神等掌管自然界力量的神明;奧林匹克與十二主神;星座的神靈;妖怪、神話人物、巨人,以及英雄。
  
在摩西(Moses)確立猶太教的一神信仰之前,希伯來人也是多神信仰。在迦南地時期,希伯來人有可能是多神信仰。「除了我以外,你不可有別的神」的另一個涵義,就是當時還有其他的神。
 
耶和華的命名意義
 
對猶太教來說,唯一的神就是耶和華(Jehovah)。耶和華這個名字首次出現在《創世記》第2章第4節,《舊約》中共出現6,823次。但十誡中有一誡:「不可妄稱你神的名。」神的名字至為神聖,因此,在文獻中以四個子音(拉丁化為YHWH)表示,最早的念法可能是「雅威」,意思是「存在」或「成事」。而只有大祭司在特定時刻會隱密念出,一般信徒讀聖經時遇到YHWH,一概避諱念成「我的主」,也就是Adonai。等到中世紀時,YHWH的原始念法(雅威)就失傳了。
  
到了西元1520年,義大利方濟會的神學家彼得加拉太(Petrus Galatinus),主張將Adonai的母音a、o、a,以梅花間竹的方式,插入YHWH四字神名,成為Yahowah(音譯為耶和華)。日後轉成英文的Jehovah。所以Yahweh、Yahowah、Jehovah、Yahovah都是對同一位神(耶和華)的稱呼,只是採用不同的語言。需要說明這個複雜的命名過程,原因是這背後隱藏許多創新手法:
 
一、 要提升神的崇高地位,首先就要讓祂的名字擁有「無法言說的力量」,如前述無法發音的代名詞YHWH。
 
二、 之後用另一種間接的方式,來稱呼祂(前述的Adonai)。
 
三、 最後才用轉化過的混合字(前述的Yahovah),讓世人與信眾指稱。
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