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天氣痛是什麼?(一)——上電視節目,研究天氣與疼痛的關係!
 
那我們就來剖析天氣痛發生的原因吧。透過我如何研究天氣痛的過程,大家便能輕鬆的理解天氣痛的生理機制。請讀者暫時成為我的學生,跟我上一堂課。
 
一九八七年我從名古屋大學研究所畢業,前往美國的北卡羅萊納大學留學,我在北卡大學的研究室主要研究「慢性痛」,研究過程中發現慢性痛與「自律神經」有關。
 
簡單來說,自律神經是自動控制脈搏、血壓、體溫、消化等身體狀態的神經,人類與動物體內都布滿了自律神經。
 
自律神經分為「交感神經」與「副交感神經」兩種,當人類處於亢奮或緊張狀態,交感神經就處於優勢;反之當人類放鬆下來,副交感神經就處於優勢。人的身心狀態會決定交感神經或副交感神經哪一個處於優勢,兩組神經互相調節脈搏、血壓、體溫、消化等生命活動,可見自律神經多麼重要。但交感神經與副交感神經會因為某些因素而失衡,造成身體不適。
 
言歸正傳,我在研究慢性痛過程中,發現人體感受到壓力的時候會刺激交感神
經,使慢性痛惡化。交感神經也會受心理狀態的影響,由此我得到一個結論,各種生理與心理壓力都會影響到慢性痛的狀態。
 
天氣痛是什麼?(二)——天氣變差就更痛的患者
 
我將這項研究結果發表在科學期刊《Science》上,並於一九九一年回到日本,
打算繼續研究慢性痛與自律神經的關係。
 
當時我並沒有為慢性痛病患看診,但認為應該先累積更多臨床經驗,因此拜託名古屋市立大學疼痛診所的醫師讓我幫忙看診。我在門診待了快兩年,為許多慢性痛病患問診,也聽了許多有趣的事情。
 
許多病患表示「壓力大的時候慢性痛比較嚴重」,這點符合我在美國的研究結果,病患們的說詞證明了慢性痛與自律神經果然有密切關聯。
 
病患們還另外抱怨了一件事情,那就是「天氣差的時候身體也差」,如果只是一兩個人這麼說,我會認為這是特例,但有為數不少患者異口同聲提起這件事,那就不能輕忽了。甚至有人對我說他能感覺到颱風要來了,我便開始思考「天氣與慢性痛的關聯」。
 
我想了解天氣與慢性痛之間的關聯,另外一個原因是我原本就喜歡氣象與天文,國中的興趣之一就是繪製天氣圖。
 
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