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驚!彈不回去的皮膚

我們如何看待自己的老化現象,其實深受媒體的影響。

拿我手上的斑點來說,雖然我一點都不在意它們,卻被電視上的訊息給傷到了。面霜廣告中的老婦人說:「人們叫它老人斑,我叫它醜陋的東西!」看到這則廣告,讓我開始對身體正在經歷的自然過程感到不安,但是當我在心裡翻轉這句臺詞:「人們叫它醜陋的東西,我叫它老人斑!」不安的錯覺一下就消散了,突然間,這一切都再自然不過,就像秋天的葉子而已。

與此類似的,我在幾年前受邀替蓓麗公司演講時就有很直接的經驗。那是一間瑞士公司,製造抗齡的頂級保養品,他們聽說我的演講主題大多跟老化有關,認為我的出席能為他們的產品增添一些超然的形象,將產品提升到另一種層次。通常我不會想接這樣的工作,因為有些人會說,跟保持青春貌美這種物質化的事情牽扯上關係,有損我心靈導師的身分。但蓓麗公司要付我六千美元;就我們基金會支援盲人的白內障手術來說,這筆錢代表了許多健康的眼睛,於是我想,為什麼不接?

在比佛利山的薩克斯第五大道百貨公司,我被安排要對兩百位最有錢的客戶演說。我跟其他的演講者一起坐在一張小桌子前,一位皮膚專家正在那兒準備告訴我們如何保持皮膚柔嫩動人。「我們要做個小試驗,」他說,「讓我們把其中一隻手放桌上,捏起一小塊皮膚,並維持五秒,然後再來看看它多快可以彈回去。」

「如果它有彈回去,表示膚況良好,否則,問題就大嘍 !」

帶著一些害怕與不安,我把手放在桌上並捏起一小塊皮膚,然而當我鬆手時,那塊皮膚卻還是停在原處──事實上,如果我沒有把它壓回去,它至今仍會這樣停在原處!

全桌的人都看著我,完全嚇呆了,我居然能這樣生活著?之後,他們送了我好幾大罐軟膏跟乳液,幫助皮膚恢復彈性。

我們的文化塑造出各種形象,讓我們覺得老化就等同於失敗,彷彿上天不知怎地犯了個大錯,如果祂跟商業廣告一樣精明先進,人們就會永遠年輕,可惜祂沒有,於是我們只能靠科學跟消費來拯救我們。你有發現這個假設多詭異嗎?
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