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嗯沒錯,但現在我們要換上讓我們看起來一本正經的服裝,付租金,不在街上罵髒話,做孩子們的好榜樣,邀請朋友晚餐,讀報紙。

但也許現在我應該先開始練習了,好讓認識我們的人在之後看到我們年老,瘋狂穿著紫色衣服的樣子時,不至於太過驚訝。

父親的時間

當我父親接近九十歲時,有一次我帶他去荷利森鎮兜風,這個鎮位於波士頓外圍。當我父親還是小孩的時候,他的祖父─也就是我們家族中第一個從歐洲來的人,在荷利森鎮有一塊田,我迫不及待想帶父親回去看看那塊地方,想敘敘舊日時光。當父親還小的時候,跟家人在波士頓北端租屋,而他的祖父每每會與他們在車站碰面,用馬車載他們去農村。

再帶父親重遊那段路徑,應該會是一段很棒的小旅行。我在鐵路站翻看一些舊地圖,找尋那塊農田現在在哪裡,然後就開車載父親過去。到了之後,我們發現農舍不見了,只有一些破舊的木板,父親不太說話,只是不停的環顧四周,好奇自己是否迷了路。當我們驅車離開時,他只是凝視著車底板,這讓我覺得非常失望!我花了一大堆時間,不怕麻煩地打給市政府等等機關,就為了找到那塊田地、就為了這段旅行,而現在,他就這樣忽視這一切!

之後,我突然了解問題所在:這段旅行對他起不了任何作用,這一天對他而言過得太快!我們是以開車的速度從車站來到農田,而不是以他記憶中馬車的速度。所以我決定重新開始,回到車站,我以兩輪輕馬車的速度慢慢開往農田。瞧,父親整個精神都來了!他開始滔滔不絕地訴說成打的故事:這是我下馬車的地方,我們以前在這裡摘蘋果……

父親有很多故事,但是當我們慢慢開車的時候,才能喚起他的回憶以及他對這些地方的記憶。這令我了解到,為什麼許多老年人總是感到自己格格不入,無法跟快速運作的世界接軌,正如老年人一直跟我抱怨的,為什麼他們會覺得時間把他們拋在後面。

當我們接受新事物的同時,也需要喚起舊的事物。父親雖然有跟上時代的腳步,但他也需要回到過去,進入現實之外的一面,他沒有深陷過往,但是為了回想過去,就必須以他童年的速度移動。他不是想訴苦或是發出感嘆,他只是想回憶舊日時光而已。
 
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