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從巴黎到雪梨,現在許多汽車、卡車、摩托車的車前蓋上,都有一個很類似施泰德獅人的「寶獅」商標。寶獅汽車是歐洲一家歷史悠久、規模宏大的汽車製造商,起源於法國杜省的瓦朗蒂蓋伊縣(Valentigney),距離施泰德洞穴只有三百公里遠。寶獅一開始只是小型家庭企業,現在已是跨國大企業,全球員工達二十萬人、而且多半完全互不相識。透過這些陌生人極有效率的合作,2008年寶獅製造超過一百五十萬輛汽車,營收約五百五十億歐元。
 
該以什麼標準,我們才能說寶獅公司(Peugeot SA)確實存在呢?雖然路上有很多寶獅製造的車輛,但顯然這些車輛並不代表公司。就算全世界所有的寶獅汽車同時遭回收、打成廢鐵,寶獅公司也不會消失。寶獅公司還是能繼續製造新的汽車,繼續編寫出新的財務年報。雖然公司有工廠、機器、展示大廳,也雇了技工、會計師和祕書,但就算把這些全部加起來,也不等於就是寶獅公司。即使來了一場災難,讓寶獅公司所有員工全部不幸罹難,毀了所有的裝配線和辦公室,公司還是可以借貸、重新雇用員工、重新蓋起工廠、重新購買機器。另外,雖然寶獅也有經營團隊和股東,但這些人也不等於公司。就算解散經營團隊,股東也把所有股票售出,公司本身依然存在。
 
然而,也不是說寶獅公司無堅不摧、不可能摧毀。只要有個法官下令強制公司解散,雖然公司的工廠仍然存在,員工、會計師、經理和股東也繼續活著,但寶獅公司就會消失了。簡單說來,寶獅公司與這個世界,其實並沒有什麼實體的連結。那它究竟是不是真的存在呢?
 
事實上,寶獅公司只是我們的一個集體想像,這種想像在法律上稱為法律擬制(legal fiction)。像是公司,它不是一個實體物件,我們沒辦法明確指著它。公司是以一種合法個體(legal entity)的方式存在。這種合法個體就像你我,會受到所在國家法律的管轄,可以開立銀行帳戶、擁有自己的財產,要納稅,也可能獨立於所有股東或員工之外而遭到起訴。
 
寶獅屬於法律擬制的「有限(責任)公司」。而在這些公司背後的概念,可說是人類一項巧妙無比的發明。在這之前,智人雖然已存在許久,卻一直沒想到這件事。歷史上大多數時候,必須是一個有血有肉、有兩條腿、還有個大腦的人類,才能擁有財產。
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