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兒童國際書展
內容連載 頁數 9/9
生活在雙重現實之中
 
多年來,人類已經編織出了極其複雜的故事網路。在這個網路中,像寶獅公司這種擬制的故事不僅存在,而且力量強大。這種透過故事創造的東西,用學術術語來說就稱為「小說」、「假象」、 「社會建構」、或「想像的現實」。然而,所謂想像的現實並不是「謊話」。如果我知道附近的河裡沒有獅子,我卻說有,這叫做謊話。不過,謊話其實也沒什麼大不了的,像是綠猴和黑猩猩也都會說謊。曾有科學家發現,有綠猴在附近沒有獅子的時候,發出了「小心!有獅子」的叫聲,把附近另一隻猴子嚇跑,好獨享某根牠看到的香蕉。
 
所謂「想像的現實」指的是某件事人人都相信,而且只要這項共同的信念仍然存在,力量就足以影響世界。施泰德洞穴的藝術家可能真的相信有獅人守護靈的存在。雖然也有些巫師是騙子,但多半都是真誠相信有神與魔的存在。至於億萬富翁,他們多數也是真誠相信世界上有金錢和有限公司。而對於活躍的人權主義者來說,他們也多半真誠相信人權的存在。雖然其實所謂聯合國、利比亞和人權,都只是我們想像出的概念,但在2011年,我們說聯合國要求利比亞政府尊重其公民的人權,並沒有人會認為這句話是謊言。
 
從認知革命以來,智人一直就生活在一種雙重的現實之中。一方面,我們有像是河流、樹木和獅子這種確實存在的客觀現實;另一方面,我們也有像是神、國家和企業這種想像中的現實。隨著時間過去,想像的現實也日益強大;時到今日,河流、樹木和獅子想要生存,有時候還得仰賴神、國家和企業這些想像的現實行行好、放它們一馬。
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