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減緩痛苦的方法

為深陷痛苦中的人減緩痛苦, 就是在幫助他們。幫助痛苦的人,不是讓他覺得自己很好就沒事了。

例如單以問候對方的行為來說, 也包含各種不同的意義。面對痛苦的人,有一套邏輯的思考方式,在這裡先介紹如下。

面對痛苦, 首先必須先從了解痛苦開始。因為假使不了解,即便想減輕痛苦,有時反而使痛苦加深。

所謂痛苦, 是期望與現實之間的落差。要想減輕痛苦, 只要將這之間的落差縮小就好了。

舉例來說, 你喜歡上某個人, 希望對方也喜歡你, 但實際上你並不清楚對方的想法。這時候的「痛苦」可以解釋為: 「希望喜歡的對象也喜歡你」的期望, 與「事實上你並不清楚對方想法」的現實,兩者之間的落差。

假使對方喜歡上其他人, 這個落差便會擴大, 痛苦也就跟著加深。但若如你所願、對方喜歡上你, 這時候期望與現實之間的落差便會消失,痛苦因而獲得排解,自然會感到十分幸福。

蛀牙牙痛可以說也是如此。蛀牙疼痛的人所承受的痛苦, 可以說是「希望蛀牙不痛就好了」的期望, 與實際上「蛀牙痛到幾乎無法吃東西」的現實,兩者之間的落差。

即便知道自己有蛀牙, 但只要不會痛, 應該很少人會主動去找牙醫治療吧。這是因為沒有感受到疼痛, 就算有蛀牙, 也不會覺得痛苦。

不過, 假設蛀牙痛到無法忍受而找牙醫治療後, 疼痛解除了。這時候, 解除蛀牙疼痛的醫療行為不只排解了牙痛, 也實現「希望蛀牙不再疼痛」的期望,改變了牙痛的現實。

換言之, 治療牙痛的醫療行為「協助」縮小了期望與現實的落差。像這樣「協助」實現期望、改變痛苦現實的行為, 就具有減緩「痛苦」的作用。

然而, 面對無法再接受積極治療、體力漸漸衰退的罹病患者所承受的痛苦,我們又該怎麼思考呢?

這種時候已經沒有辦法改變痛苦的現實了, 無論如何細心照料, 病情仍然會持續惡化。若只是隨口敷衍說些鼓勵、加油的話,只會擴大現實與期望的落差,反而加深對方的痛苦。

在安寧療護的現場, 我們絕不會敷衍地隨意鼓勵患者。但也不會一味地說些使人喪失期望的話。首先我們會做的, 是仔細聆聽對方的痛苦。接著再積極嘗試減緩他的痛苦, 即便疾病本身已無法治癒。
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