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哥倫布:發現「新」大陸的水手
 
年代:西元1492年~西元1506年
 
你最喜歡哪本書呢?在印刷術剛出現的時候,歐洲孩子最喜歡的一本書叫做《馬可‧波羅遊記》,你聽過這本書嗎?為什麼當時的孩子這麼喜歡這本書呢?這本書的內容又在說什麼?讓我們跟著校長爺爺,一起來看看這段故事吧!
 
你最喜歡的書是哪一本呢?
 
是《愛麗絲夢遊仙境》?
 
還是《格利佛遊記》?
 
在印刷書剛開始出現的時候,那時的孩子最喜歡的書是:
 
《馬可‧波羅遊記》。
 
義大利有個小男孩,他非常喜歡讀《馬可‧波羅遊記》中遙遠亞洲國家的故事,因為裡面提到的地方有數不清的金子和珠寶,真是令人嚮往!
 
這個男孩名叫克里斯多夫‧哥倫布。哥倫布出生在熱那亞城,這座城市位在義大利的北部,也就是「靴子」的頂端。和多數海港城市的男孩一樣,他常常聽碼頭上的水手講述他們旅行途中的奇談,所以他一生最大的志向就是出海去,親眼看看所有讀到的和聽說過的奇妙地方。機會終於來了,十四歲時,他開始了人生中的第一次航行。之後,哥倫布又經歷了很多次航行,漸漸成為中年人,但是他還是沒去《馬可‧波羅遊記》中提到的那些國家。
 
那時候,很多船長都想找到前往印度最近的路線,他們覺得馬可‧波羅走的那條路太漫長又太累人,認為走海路會比陸路更近。加上現在又有指南針能引導方向,讓他們更勇於駛向遠方尋找航線。
 
這個時代已經印出了很多書,有些關於航海的書是古希臘和古羅馬人寫的,有些則是阿拉伯人寫的。儘管一些沒受過教育的中世紀民眾堅信地球是平的,不過航海家都知道地球是圓的。哥倫布讀過這些書,他告訴自己,如果地球真的是圓形的,那麼只要不停的往西邊航行,應該就會到達印度。比起乘船到達地中海盡頭,再走馬可‧波羅走過的上千公里陸路,這條路線應該容易得多,距離也短得多。
 
哥倫布越思考越覺得這個辦法可行,一直很想乘船出海驗證自己的想法。可是,他只是個窮水手,沒錢買或雇一艘船來做實驗,也找不到人幫助他。
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