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一、    開始前的準備工具

「聽著,我不想對妳編故事。要跟妳解釋宗教,根本是不可能的任務!我寧願現在馬上跟妳說清楚:我們沒辦法做到!」

「沒想到一開始就這麼精彩!我呢,我還以為你可以告訴我誰信仰什麼,跟我解釋擁有不同宗教信仰的人分別在想些什麼呢!」

「我會試試看的。不過,妳和我,我們對『解釋』這個字詞的用法其實並不一樣。『解釋』可以是『講述』的意思。比方說,當我要求妳:『跟我解釋妳今天一整天做了什麼。』那只是一種請妳講給我聽的方式,要妳告訴我妳今天過得怎麼樣,什麼事讓妳感興趣或什麼事讓妳心煩,諸如此類。在這種情況下,妳的『解釋』只是妳這一天的故事,描述妳發生了什麼事。

但這個字也可以講述與原因相關的事。打個比方,假如妳對我說:『跟我解釋天空的藍』,這句話的意思是:『告訴我為什麼天空是藍色』,怎麼會是這樣而不是那樣。」

「那在宗教方面呢?」

「呃,在我看來,我們可以『講述』宗教。我們可以簡要地談談各宗教都包含了什麼,但沒辦法堅決地定論『因為哪些理由』所以宗教存在,而它們的存在又代表什麼。這些事,我覺得是神祕的部分。信仰神明的人會從中看到神明的神祕。不相信的人會說那是人類的神祕。動物界可沒有宗教!相反地,幾乎每個地方,每個時代,人類都著迷於那些他們力有未逮,以及他們無法真正瞭解的事物。比方說,生、死、時間的流逝、『存在』這個純粹的事實、世界之美、天空之無邊無際、大自然的雄偉力量。相較於我們的聰明才智,這一切問題的範圍廣大且遼闊,各種宗教都試著給出不同的解答。」

「宗教總共有多少種?」

「一千零一種!當然,這只是一種說法。但在許多說法中,這也是一種人們聽得懂的表達方式。『一千』是說宗教的數量非常多,非常多樣。妳很清楚:所有國家、所有文明、所有時代都有宗教。這豐富的多樣性與人類的多樣性有點類似。」

「宗教的數量才沒有人類數量那麼多!否則就麻煩了!」
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