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職場人
隱形人

隱形人

The Invisible Man

內容連載 頁數 1/4
一、怪客現身
 
陌生人在二月一個寒冷的日子現身,穿過刺骨寒風跟強勁的吹雪,這是今年最後一場降雪。他橫越厚厚的雪堆,從布蘭博赫斯特火車站走來,戴著厚重手套的手裡提著一只黑色旅行小皮箱。他從頭到腳包得密不通風,軟呢帽的寬帽沿遮住了整張臉,只露出發亮的鼻尖。雪花積在他的肩膀與胸膛上,也為他手裡那只重擔添上一頂白冠。他蹣跚踏進「馬車與駿馬」旅店,奄奄一息,一把扔下皮箱。
 
「看在人類慈悲的份上,」他喊,「快生火!給我個房間,然後生火!」他在旅店裡跺腳、甩掉身上的雪,便跟著霍爾太太到她的會客室討論房價。就憑這句簡單的開場白,以及在桌上丟出兩枚索維林金幣之後,陌生人住進了旅店房間。
 
霍爾太太點燃壁爐,讓陌生人獨自待在房內,便親自下廚去了。有個客人在冬季造訪易平村,已經是前所未聞的好運,更別提這人還不會討價還價呢!所以她打定主意要證明自己有資格受這種福氣。等培根一下鍋,又用了幾句熟練的輕蔑話叫她那蒼白無力的女僕米莉加快動作之後,霍爾太太就端著桌布、餐盤和酒杯到會客室,以最盛大最光采的方式開始擺桌。壁爐裡的火很快就燃起來了,她很訝異看見這位客人仍穿戴著帽子和大衣,背對她站在窗前,望著院子裡落下的雪。他戴手套的手握在背後,似乎沉浸在思緒中。她注意到他肩上仍有閃閃發亮的融雪,水滴正落到她的地毯上。
 
「我能不能替您拿帽子和外套呢,先生?」她說,「然後拿去廚房好好烘乾?」
 
「不行。」他說,沒轉過身。
 
她不確定有沒有聽到他的回答,打算重問一次。
 
陌生人轉頭,越過肩膀看她。「我想繼續穿著。」他加重語氣。她這時也注意到這人戴了副藍色大目鏡,連側面也有鏡片,大衣領子上還露出濃密的絡腮鬍,完全遮住了他的臉。
 
「沒問題,先生,」她說,「如您所願。房間再一下就會變暖了。」
 
陌生人沒回答,轉過頭去再次背對她。霍爾太太感覺談話時機不對,斷斷續續地趕緊擺好桌上其餘物品之後,就飛奔出房間了。當她回來時,他仍像座石雕站在那兒,躬著身、立著領子,滴水的帽沿也往下拉,完全遮住他的臉跟耳朵。她用誇大的動作放下蛋和培根,然後對他喊道:「您的午餐來了,先生。」
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