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第1章 壓力來自內在的威脅

在歷史上每個時期,都有一些使人虛弱的疾病為其特徵。例如在西方文化中,有中世紀的瘟疫、浪漫時期的肺結核病,以及受到小兒麻痺症(脊髓灰質炎)和肺炎蹂躪的一九○○年代。這些疾病大多在環境改善後,或是病菌或病毒被藥物毀滅後,就被消除了。

在現代社會中,我們也有具時代特徵的疾病,但這個疾病沒那麼容易被消除。它潛藏在多種狀況之下,如心身疾病、心臟疾病和對化學藥物的倚賴;它是擾亂一個人情緒、社交和家庭生活的主要來源。它會抑制創意和個人效能,表現為明顯地對每日生活整體的不滿。這種狀態的名稱叫做「壓力」,被美國康乃爾大學醫學院的醫學研究人員稱為「今日美國最令人衰弱的醫學與社會問題」。

在瞭解其真正的結構與我們的生活相關之前,很難想像單一原因可以造就如此多種類的失序。「壓力」和我們一般所認知的疾病不同。它並不像病菌或病毒般具備生物結構,也不會隱匿在暗黑的下水道或被污染的水中。而是我們心靈與身體功能互相影響的結果。它是「 心身」(psychosomatic)此字的真意:psyche指「心」,而soma指「身體」;也就是我們如何調節,或更正確地說,不調節心靈與身體功能的結果。簡單來說,壓力是我們有意識或無意識選擇如何生活的結果。

這個「疾病」是因為我們濫用心靈和身體而產生的,而且會帶來不可思議的種種症狀,可能如鬧鬧脾氣般的無害,或是如心臟病發般具毀滅性。壓力可能會以酒精上癮或憂鬱症現身。它會造成失眠及常見的感冒。壓力有許多症狀,而其肇因往往未受到辨識或處理。

壓力不只是偶爾「非常緊張」或有個很倒楣的一天。它是一再重複的失衡,導致每日耗損身體,以致身體功能異常和衰弱。壓力有多種不同的偽裝。情緒壓力(或精神壓力)是由我們的人格,在每日與外在環境互動(有時也稱為社交壓力)下產生的。消化壓力則是因為不良的飲食習慣造成的。造成環境壓力的因素,有霧霾、噪音和空氣污染等。壓力之所以具傷害性,是因為我們一直無意識地在製造它,也習慣於維繫它的存在。結果就是我們接受壓力成為日常生活中「正常的一部分」。事實上,我們甚至相信某些壓力對我們來說是好事。這是錯誤的認知,就好像說「有些頭痛對我們來說是好事」一樣。不過,就是因為經常重複發生的壓力導致了常態的、未解除的壓力,而這些未解除的壓力,來自我們可能未覺知到的內在習慣的存在,也因此帶來疾病。
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