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序章
 
台灣的定位?

 
每每在針對「東亞」而議論時,筆者都會對今日擁有兩千三百萬人口、實現經濟、社會高度發展與民主化的台灣,感到一種難以清楚其定位的不協調感。在談到「東亞」地區合作的話題時,為何總是只有日本、韓國與中國?為何同樣擁有開放的政治經濟的台灣總是不在考慮範圍內?
 
當然,這或許與台灣是「中國一部分」的概念脫不了關係。日本透過甲午戰爭與馬關條約,接受了清帝國的割讓,開始殖民統治台灣。後來又因為敗戰,將它歸還給大清在國際法上的後繼國家──中華民國。從那之後的台灣問題,基本上應由中國內戰分裂出的中華人民共和國與「在台灣的中華民國」雙方來解決,日本並無置喙的餘地。只要中華人民共和國或者「在台灣的中華民國」持續主張「中國只有一個,理應統一」的話,台灣便仍是「中國的一部分、東亞的一部分」。
 
除此之外,台灣社會之所以難以納入「東亞」的輪廓中來談論,其實還有另一個原因。那就是台灣本身在歷史上所持有的「邊陲」特性,或者稱之為文明、文化上的「交叉點」特性。台灣,原本就處於馬來─玻里尼西亞文化圈的「邊陲」,後來因漢人的移民,又增添了漢人社會「邊陲」的特性。到了近現代,它也是現代日本或美國影響力所能觸及的「邊陲」。不過,台灣的人們不只保持著這種「邊陲」特性,還反過來將它加以利用,使得台灣正如「交叉點」這個詞彙的含義般,交織了各式各樣的要素,發展成一個獨特的社會。
 
在台灣社會中擁有壓倒性人數的,是說漢語、寫漢字的漢人。不過,台灣的儒學並不像中國、韓國、日本那樣,對於地區或者事實上的「國家」形成有著很大的影響。台灣自古信仰佛教、膜拜守護海洋的女神「媽祖」,近代以後,基督教信仰也相當盛行;民間信仰的活躍,有時甚至可以「狂熱」來形容。而在政治社會的立場方面,即使交織著自「獨立」到「統一」的各種議論,但它還是成功以事實上的「國家」之姿獲得了安定與發展。因此,要將有極高多樣性的台灣社會,想像成類似中國大陸、韓國或者明治時期的日本等,是個受到「拘泥於正統原則」的儒學家支配的社會,或許過於輕率了。
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